The beginning of the fight against the plague in the 15th-century Crown of Aragon

Dr. Albert Reixach Sala, University of Lleida

Resumen: Esta entrada presenta una investigación en curso sobre los inicios de la lucha contra la peste en la Corona de Aragón tardomedieval. En concreto, se fija en la introducción de nuevas medidas pragmáticas para hacer frente a la pestilencia y otras enfermedades contagiosas impulsadas desde los gobiernos urbanos de Cataluña, Valencia, Mallorca y Aragón desde mediados del siglo XV. Estos mecanismos suponían un avance importante con respecto a las respuestas tradicionales ligadas a la interpretación en clave religiosa de una catástrofe como un estallido epidémico. Además de reconstruir la secuencia de la aparición y la evolución inicial de este despliegue de acciones, entre las que destacan las ligadas al control de la movilidad en tiempos de contagio, se avanza hacia varias explicaciones para entender la geografía, cronología y razones principales de este desarrollo. Un desarrollo que anticipa la narrativa predominante centrada en las ciudades italianas durante los siglos XVI y XVII.

Resumen: Aquesta entrada presenta una recerca en curs sobre els inicis de la lluita contra la pesta a la Corona d’Aragó tardomedieval. En concret, se centra en la introducció de noves mesures pragmàtiques per fer front a la pestilència i d’altres malalties contagioses impulsades des dels governs urbans de Catalunya, València, Mallorca i Aragó des de mitjan segle XV. Aquests mecanismes suposaven un avanç important respecte a les respostes tradicionals lligades a la interpretació en clau religiosa d’una catàstrofe com un esclat epidèmic. A més de reconstruir la seqüència de l’aparició i l’evolució inicial d’aquest desplegament d’accions, entre les quals destaquen les lligades al control de la mobilitat en temps de contagi, s’avança cap a diverses explicacions per entendre la geografia, cronologia i raons principals d’aquest desenvolupament. Un desenvolupament que anticipa la narrativa dominant centrada en les ciutats italianes dels segles XVI i XVII.

Abstract: This blogpost presents ongoing research on the early efforts to combat the plague in the late medieval Crown of Aragon. Specifically, it focuses on the introduction of new pragmatic measures to address pestilence and other contagious diseases, driven by the urban governments of Catalonia, Valencia, Mallorca, and Aragon from the mid-15th century. These mechanisms represented a significant advance over traditional responses tied to religious interpretations of catastrophes such as epidemic outbreaks. In addition to reconstructing the sequence of the emergence and initial evolution of these actions —particularly those related to controlling mobility during times of contagion— the research explores various explanations to understand the geography, chronology, and main reasons for this development. This development anticipates the predominant narrative centred on Italian cities during the 16th and 17th centuries.

In 1348 the municipal authorities of Tortosa bought an orchard close to a parish church of the city to bury part of the extraordinary number of dead who had fallen victim to the plague during that summer. In order to mitigate divine wrath and prevent pestilence, in 1384 the city council of Manresa issued an ordinance prohibiting blasphemy, gambling and other moral sins. With the same purpose, in many years, such as 1362, 1371 or later until the Early Modern period, the rulers of Barcelona, like the ones in other Catalan and Aragonese towns, organised processions to seek the intercession of the Virgin and other saints. For instance, in Girona, prior to finally entrusting themselves to Saint Sebastian, they could not resist the attraction to the local patron saint, Saint Narcis, while in Majorca, until the end of the 15th century, saint Praxedis was the figure of reference when the situation was becoming more complicated. If all this was not enough, more resources could be mobilised. That is why in many places in Catalonia, at the end of the 15th century, pilgrims were sent to Saint James of Compostela with a first stop at the quintessential Catalan sanctuary, Montserrat. At times when the extraordinary increase in the daily death toll was beginning to frighten the population of several communities throughout the Crown of Aragon, bells were prevented from tolling and  to wear mourning garments was limited (as in Lleida in 1384).

Like in other years during that period, two pilgrims were sent by the city of Girona to Santiago de Compostela to request divine intervention to stop the plague, in: Municipal Archive of Girona, Municipality, City council acts, year 1488, f. 50r: [https://pandora.girona.cat/viewer.vm?id=2832557&lang=en&page=119] (10.06.2024).

Yet, not everything was limited to ritual actions in dealing with epidemic outbreaks. Progressively more practical measures were attempted. In this sense, from the late 1420s onwards the municipal government of Barcelona appointed a clergyman (and later a surgeon) to keep an exhaustive count of the daily deaths registered in the different parishes of the city at times when there were signs of an outbreak of epidemics. Apart from monitoring mortality, the second quarter of the 15th century saw a further step forward in a number of settlements. In July 1420 the authorities of the small town of Terrassa, and in November 1429 those of Cervera, prohibited the entry of people coming from infected places, with an emphasis on avoiding the reception of sick people by innkeepers. Indeed, in many urban centres in Catalonia, Valencia and Aragon, from the mid-15th century onwards, the closure of the town walls was promoted for this purpose; a closure that ended up affecting local people who saw their mobility limited during epidemic outbreaks. In this sense, in the city of Valencia, it was the same Queen Maria (wife of Alfonso the Magnanimous who was on the verge of fulfilling his Neapolitan dream) who issued the first travel ban in times of pestilence.

Nonetheless, in several places contagion could come not only by land, but also by sea. This is clearly seen in the exceptional case of Mallorca. There, already in 1414, the government had mechanisms to expel people from the island, who werebelieved to come from contagion hot spots. The strategy later seems to have been replicated in Barcelona. In 1458 the rulers of the Catalan capital prevented the arrival of vessels from Majorca and even ordered the expulsion of Majorcans: they justified the decision partly as retaliation for the treatment received by Barcelonian citizens on the island in the previous year. Controlling ships on arrival at ports or setting up checkpoints at the gates of city walls seems more affordable than the first attempts at real cordons sanitaires in the open. One of the first cases can again be found on  Majorca. In 1467, the representatives of Sóller, on the northern coast, tried to avoid the arrival of infected people from the city by placing guards at the crossings of the paths that gave access to the valley of this small town.

Between the end of the 15th century and the beginning of the 16th century, some progress was made in other measures that have become a benchmark in the fight against pestilence. For example, in 1501 the authorities of Cervera built provisional barracks in which people returning to the town had to spend periods of preventive confinement (or quarantines which, indeed, in most places in that period did not yet really consist of 40 days). In 1509 the jurors of València, for the same purpose, rented a farmhouse on the way to the seaport of the city. Around the year 1476, in Majorca, what historians would call a ‘health board’ was set up with a doctor at the healm and by-laws containing many revealing details. For instance, they refer to the interest of lighting bonfires in front of the houses of plague sufferers, or they allude to the prohibition that no one should act as a physician without a license by the members of the board, also responsible for controlling the action of the gravediggers  or notaries who drew up wills for the dying. In October 1482, the notary Jaume Safont from Barcelona noted an  an unprecedented episode in his diary. In the Catalan capital the royal lieutenant had ordered the expulsion of the remaining inhabitants of a house, in which some people had died in strange circumstances. In general, there was an increased rigour in the institutional response against epidemic outbursts.

Certainly, all of the above-mentioned actions, although perhaps lacking an obvious connection, are part of the heterogeneous range of strategies implemented by municipal authorities in the Western dominions of the Crown of Aragon to cope with epidemic diseases during the first phase of the so called second plague pandemic, which began with the catastrophic outbreak between the years 1347 and 1351. Broadly speaking, while all the ritual actions arising from the interpretation of epidemic outbursts as “acts of God” can be traced back to the Black Death (or even before), in the area under investigation more pragmatic mechanisms did not emerge until the first half of the 15th century.

Faced with this great diversity of documented episodes, the historian’s task is twofold: to reconstruct the sequence of measures throughout the territories of Catalonia, Valencia, Majorca and Aragon and to explain the who, when, why and where of some reactions and, especially, of new mechanisms.1 In this regard, the relatively wide range of sources preserved in northeastern Iberia prove the agency of municipal governments in the whole process. However, it remains to be determined what role medical experts may have had and to find reasons for the apparent dissociation between university medical knowledge and urban governance. This should be connected with other fundamental issues such as possible changes in the way diseases and their diffusion patterns were perceived by  authorities or policymakers in general. After all, it is possible that the war against the plague in the Crown of Aragon was initiated in a certain way and at a certain time due to a whole set of conditioning elements that were not only ‘scientific’ but also linked to the institutional landscape and the political and social context of its urban centres.

In short, to study the long list of actions mentioned above, scholars must combine several perspectives and try to be as pervasive as the invisible enemy itself (again borrowing a fortunate expression from Carlo Cipolla in his description of the challenge of epidemics in military terms) that terrorised pre-modern societies. And this without forgetting that, as we experienced very recently, global diseases can also threaten our world.

Selected bibliography:

Agresta, Abigail. “From Purification to Protection: Plague response in Late Medieval Valencia.” Speculum 95 no. 2 (2020): 371-395.

Carmichael, Ann G. “Contagion Theory and Contagion Practice in Fifteenth-Century Milan.” Renaissance Quarterly 44, no. 2 (1991): 213-256.

Cipolla, Carlo M. Fighting the Plague in Seventeenth-Century Italy. Wisconsin: The University of Wisconsin Press, 1981.

Cohn, Samuel K. The Black Death Transformed. Disease and Culture in Early Renaissance Europe. London: Arnold, 2003.

Nicoud, Marilyn. “À l’épreuve de la peste. Médecins et savoirs médicaux face à la pandémie (XIVe-XVe siècles)”, Annales HSS 78 no. 3 (2023) : 505-541.

Reixach Sala, Albert, “Frenar el contagio por tierra y por mar en Cataluña y Mallorca en el siglo XV: en los albores de los cordones sanitarios.” Reti Medievali Rivista, 24 no. 2 (2023): 51-87.

Roca Cabau, Guillem. “Medidas municipales contra la peste en la Lleida del siglo XIV e inicios del XV.” Dynamis 38 no. 1 (2018): 15-39.

Photo: Fragment of frescoes from the chapel of Saint Sebastian in Lanslevillard (Savoy, France), from the end of the 15th century, URL: [https://paulsmit.smugmug.com/Features/Europe/France/Chapels-of-Southern-Alps/Saint-Sebastien-Lanslevillard/i-nLxb8Db] (10.06.2024).

  1. Based on the existing scholarly literature on the phenomenon, they are two main aims of the research projects “Beyond the Black Death. Epidemics and mortality crises in northeastern Iberia, 11th-16th centuries: reconstructing cycles, measuring effects, analysing responses (EPIDEMED) (PID2020-117839GB-I00) funded by MCIN/AEI/10.13039/501100011033 and also the research project The social dimension of health crises in Lleida and its region in the European context: from the Black Death to COVID-19 (IlerCriSan) funded by Indest – University of Lleida. []

“Desperta, ferres, desperta” – Die Katalanische Kompanie als (militärischer) Akteur im östlichen Mittelmeer

Winand Tremmel, Justus-Liebig-Universität Gießen / SFB 138 „Dynamiken der Sicherheit“

Abstract: By defeating the Duke of Athens in the Battle of Halmyros (1311), the Catalan Company gained control over a vast territory in Greece. Thus, the group transitioned from a roaming band of mercenaries to an established elite within a duchy. While historical research has highlighted the role and value of mercenary companies throughout history, it has often separated the status of military formation and territorial elite. However, it was the ability to enact violence, which made the Catalan Company successful. To wage war was the means by which they secured their existence and power. And this ability was as important during their reign over Athens as it was before.

Zusammenfassung: Durch den Sieg über den Herzog von Athen in der Schlacht von Halmyros (1311) erlangte die Katalanische Kompanie die Kontrolle über ein ausgedehntes Territorium in Griechenland. Damit wandelte sich die Gruppe von einer umherziehenden Söldnerbande zur mächtigen Elite eines Herzogtums. Die historische Forschung hat zwar die Rolle und den Wert von Söldnerkompanien im Laufe der Geschichte hervorgehoben, aber sie hat den Status dieser militärischen Formation und der territorialen Elite häufig getrennt. Aber: Es war die Fähigkeit Gewalt auszuüben, welche die Katalanische Kompanie erfolgreich machte. Krieg zu führen war der Weg, mit dem sie sich ihre Existenz und ihre Macht sicherte. Eine solche Befähigung legte sie als Herrscher von Athen nicht ab, sondern bediente sich ihrer weiterhin.

In gängigen Darstellungen von mittelalterlichen Schlachten und Belagerungen stehen oft glanzvolle und prächtige Ritterheere im Mittelpunkt. Allerdings spielten auch bezahlte Soldaten eine entscheidende Rolle als Teil der regulären Streitkräfte. Auf dem Schlachtfeld ergänzten sie die feudalen Aufgebote und stellten meist spezialisierte Infanteriekontingente.1 Das Spätmittelalter zählt zu den Epochen, in denen das Söldnerwesen die Kriegsführung besonders beeinflusste. In Konflikten wie dem 100-jährigen Krieg oder den Auseinandersetzungen in Oberitalien war die Nachfrage nach erfahrenen und gut ausgerüsteten Söldnerkompanien hoch. Durch die Überlieferung einer umfangreichen Chronik von Ramon Muntaner ist auch der Werdegang einer Einheit aus dem Königreich Aragon erhalten.2 Diese sogenannte Katalanische Kompanie ist ein Zeugnis für die dynamische und oft prekäre Situation von Söldnergruppen im Spätmittelalter.3

Odyssee im östlichen Mittelmeerraum

Die Kompanie entstand im tumultartigen politischen Umfeld des 14. Jahrhunderts auf Sizilien. Anhand ihrer Organisation lassen sich verschiedenste Aspekte von spätmittelalterlichem Kriegertum greifen.4 Im Zuge dessen sind ihre Zusammensetzung und Kampfweise von Interesse gewesen. Zusätzlich sind teilweise die biographischen Hintergründe ihrer adeligen Anführer, Männer wie Roger de Flor oder Berenguer de Entença, untersucht worden. Sie mussten nicht nur ihren Wert als kämpfende Truppe wiederholt unter Beweis stellen, sondern auch das ökonomische, logistische und diplomatische Geschick ihrer Hauptmänner. Ihr Gründer Roger de Flor nutzte die Unsicherheiten im byzantinischen Reich geschickt aus, um sich eine einflussreiche Position am Hof und eine erste Soldanstellung für die Kompanie zu sichern. In mehreren Feldzügen durch Anatolien demonstrierte die Kompanie ihre Fähigkeiten, ehe sie sich gegen ihre ehemaligen Soldgeber durchsetzen musste. In Folge der Ermordung Roger de Flors auf Befehl Kaiser Andronikos II., mussten die Söldner ihr eigenes Überleben auf nun feindlichem Territorium sichern. Als sie den Dienst beim Herzog von Athen, Walter V. von Brienne, antrat, hoffte man die unsichere Position der Kompanie in Anatolien zu verbessern. Der Herzog erhielt im Austausch dafür eine jahrelang im Kampf erprobte Einheit. Walter V. von Brienne, ermutigt durch die befriedete Situation entschied sich dann allerdings gegen die Kompanie: „E, com ell veé que hac pau ab tots sos veïns, pensà’s una gran malaventura, ço és, que pogués la company destrovir.5 In der Schlacht von Halmyros 1311 strebte der Herzog daher die Auflösung der Söldnerkompanie an. Allerdings gelang es dieser, auf Grund ihrer Erfahrung und taktischen Überlegenheit, das athenische Heer zu schlagen. Der Herzog und ein Großteil seiner adeligen Ritter fielen und der Weg war geebnet für den Antritt einer neuen, nun katalanisch-aragonesischen Herrschaft.

Eine Gemeinschaft der Gewalt

Gemeinschaften wie die Katalanische Kompanie spezialisierten sich auf die Gewaltausübung als existenzsicherndes Mittel. In der jüngeren militärhistorischen Forschung wurden solche Gruppen daher als Gewaltgemeinschaften bezeichnet.6 Blickt man auf die Funktionen und internen Strukturen von Gewaltgemeinschaften, so findet sich ein komplexes Netz an Fähig- und Fertigkeiten, die den langfristigen Erhalt der Kompanie sichern sollten. Durch ihre ständige Interaktion mit Waffen garantierten sie den Erfolg in der Schlacht und auf dem Söldnermarkt. Ebenso besaß die Kompanie dadurch ein Druckpotential gegenüber ihren Soldgebern, welches sie nutzen konnte, um selbst Anforderungen zu stellen.7 Daneben stehen eindeutigere Aktionen, die das Überleben sicherten, wie zum Beispiel die Versorgung mit Lebensmitteln und Materialien. Oftmals bedeutete die Suche nach Proviant Schaden und Leid für die umliegende Bevölkerung.8 Die Auswirkungen waren stellenweise so verheerend, dass die Kompanie 1308 ihre eigene Position aufgeben musste, da sie Gallipoli so gründlich ausgeplündert hatte: „(…) e així mateix havíem deshabitada tota aquella encontrada a deu jornades de totes parts, que havíem tota la gent consumada, sí que res no s’hi collia; per què covenia per força que desemparássem aquell país.“9 Mittels Raubzügen und Plünderungen schufen die Kompaniemitglieder eine finanzielle Grundlage, die auch der Versorgung ihrer mitgezogenen Familien diente. Selbst in ihren diplomatischen Bemühungen, sprich den Soldverträgen, spiegeln sich Handlungen der Gewalt wider. Immerhin handelt es sich dabei um die Suche nach legitimierter Gewaltausübung als Soldaten. All diese Dynamiken legten sie nicht ab, als sie zu Landesherren Athens wurden.

Von Kontinuitäten und Brüchen

Probleme finanzieller und versorgungstechnischer Art waren in großen Teilen durch die regelmäßigen Abgaben der Bevölkerung gedeckt worden. Zusätzlich gehörten zur militärischen Absicherung auch weiterhin das Training und die Instandhaltung der eigenen Ausrüstung. Ebenso musste sich die Kompanie im neuen politischen Kontext situieren und behaupten. Bereits vor der Zeit in Athen hatte sich die Katalanische Kompanie mit verschiedenen Machthabern verbünden, zumindest aber gut stellen müssen. Nach 1311 nutze sie Bündnisse, um ihre strategische Position weiter zu sichern. So kam es beispielsweise zu einem langfristigen Bund mit den Venezianern und einigen türkischen Verbänden.10 Man setzte auf die Kompanie als Räuber entlang der adriatischen Küsten im Austausch für lukrative Handelsbeziehungen. Die Raubzüge ermöglichten daneben nachgefragte Waren zu erbeuten: Sklaven, Vieh und Wertgegenstände weckten weiterhin die Begierde der Kompaniemitglieder.11 Damit war aber weiterhin die Ausübung von Gewalt das hauptsächliche Instrument zur eigenen Machterhaltung.

Darüber hinaus erlangte die Kompanie 1318 durch ihre Unterwerfung unter das Haus Barcelona eine notwendige Legitimität sowie Schutz und Unterstützung des sizilianischen Königshauses, wenn auch in erster Linie nur theoretisch. Der Gemeinschaft gelang es damit vor allem, ihre bisherigen territorialen Gewinne abzusichern: (…) non minuendo aliquem de eodem exercitu de hiis que usque ad presentem diem acquisiverit, tenant et possident in ducatu Athenarum (…).12 Durch diese Regelungen war sichergestellt, dass die Kompanie zwar eine neue Rolle einnahm, aber als Verband intakt blieb. Die Söldner begründeten ihren Wert als Gemeinschaft durch die Ausübung von Gewalt. Aber auch ihr Wert als Elite des Herzogtums begründete sich durch diese besonderen Fähigkeiten. Mithilfe von Gewalt errang die Kompanie diese Herrschaft und mit ihrer Hilfe sollte es ihr auch möglich sein, diese bis 1388 zu erhalten. Nach 1311 war sie in verschiedenste militärische Kampagnen verwickelt und sie erweiterte ihre Herrschaft sogar um Gebiete auf der Negroponte. Beendet war mit dem Herrschaftsantritt erstmal nur die Phase der (un)sicheren Soldanstellungen. Diese Darstellung unterstreicht die Kontinuität von Gewalt als zentralen Aspekt ihrer Identität, selbst als sie Positionen mit politischem Einfluss übernahm.


Photo: Soldiers of the army of King Jaume I, detail from the murals in the former Palau Reial Major in Barcelona, second half of the thirteenth century (Museu d’`Història de la Ciutat, Barcelona).

  1. Curry, Anne: Foreign Soldiers in the English Pay. Identity and Unity in the Armies of the English Crown 1415-1450, in: Pépin, Guilhelm/ Lainé, Francoise/ Boutoulle, Frédéric (Hrsg.): Routiers et mercenaires pendant la guerre de Cent ans, Bordeaux 2016, S. 303-316, S. 304. []
  2. Crònica de Ramon Muntaner (Les Quatre Grans Cròniques 3), herausgegeben von Ferran Soldevila, Revisió Filològica de Jordi Bruguera, Revisió històrica de Maria Terese Ferrer i Mallol, Barcelona 2011. []
  3. Die Bezeichnung „Katalanische Kompanie“ sollte dabei durchaus kritisch betrachtet werden, denn (1) war die Kompanie mit einer wahrscheinlichen Größe von knapp 6000 Mann besonders groß und überschreitet damit den zeitgenössischen Umfang einer entsprechenden Einheit und (2) setzte sich die Kompanie zu Beginn zwar noch aus Männern aus dem katalanisch-aragonesischen Kernland zusammen, erhielt aber mehrfach Zuwachs, unter anderem durch türkische Reiterverbände. Sie ist also keine rein katalanische Gruppe geblieben. []
  4. Sablonier, Krieg und Kriegertum in der Crònica des Ramon Muntaner. Eine Studie zum spätmittelalterlichen Kriegswesen aufgrund katalanischer Quellen (Geist und Werk der Zeiten 31), Bern/Frankfurt 1971; Burns, Robert I.: The Catalan Company and the European Powers 1305-1311, in: Ders. (Hrsg.): Moors and Crusaders in Mediterranean Spain. Collected Studies (Collected Studies Series 73), London 1978, S. 751-771. []
  5. Crònica de Ramon Muntaner, S. 397. []
  6. Speitkamp, Winfried (Hrsg.): Gewaltgemeinschaften in der Geschichte. Entstehung, Kohäsionskraft und Zerfall, Göttingen 2017, S. 27. []
  7. Sie nutzte hiermit letztlich Sorgen und Ängste der Soldgeber geschickt aus, siehe Kyriakidis, Savvas: The Employment of Large Groups of Mercenaries in Byzantium in the Period ca. 1290-1305 as Viewed by the Sources, in: Byzantion 79 (2009), S. 208-230, S. 214. []
  8. Georges Pachymérès. Relations historiques (Bd. 4), herausgegeben von Albert Failler, Paris 1999, S. 433 und 459-461. []
  9. Crònica de Ramon Muntaner, S. 380. []
  10. Diplomatari de l’Orient Català (1301-1409). Collecció de Documents per a la História de l’Expedició Catalana a Orient i els Ducats d’Atenes i Neopàtria, herausgegeben von Antoni Rubio i Lluch, Barcelona 1947, CIX. []
  11. Beispielhaft in Marcos Hierro, Ernest: The Catalan Company and the Slave Trade, in: Amitai, Reuven/ Cluse, Christoph (Hrsg.): Slavery and the Slave Trade in the Eastern Mediterranean (c. 1000-1500ce) (Mediterranean Nexus 5), Turnhout 2018, S. 321-352. []
  12. Diplomatari de l’Orient Català, LII, S. 68. []

Tailored Terms – Catalan and Genoese maritime predators in Venetian words 

Laurin Herberich, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg

Zusammenfassung: Heutzutage verfügen wir über eine Fülle von Begriffen, mit denen wir uns dem mittelalterlichen Phänomen der Seeräuberei nähern können. Von ‚Korsar‘ über ‚Seeräuber‘ bis hin zu ‚Pirat‘ ist alles dabei. Aber wie nannten die Menschen, die fast täglich mit maritimen Raubüberfällen zu tun hatten, ihre Plagegeister? Um sich diesem umfangreichen Thema zu nähern, ist Laurin Herberich in den Ozean des Archivio di Stato di Venezia eingetaucht. In diesem Beitrag stellt er eine Studie zur spätmittelalterlichen Terminologie vor, die auf zwei katalanischen und einem genuesischen Fall von Seeraub aus dem ersten Viertel des 15. Jahrhunderts basiert.

Abstract: Nowadays we find ourselves sitting on a treasure trove of terms with which to approach the medieval phenomenon of maritime predation. From ‘corsair’ to ‘sea robber’ to ‘pirate’ we have it all. But how did the people dealing with maritime predation on a near-daily basis call their nuisances? To approach this vast topic Laurin Herberich took a dip in the ocean that is the Archivio di Stato di Venezia. In this paper he presents a study of late medieval terminology based on two Catalan and one Genoese case of maritime predation from the first quarter of the fifteenth century.

In winter 1416 the Catalan Nicolas Sampier robbed the vessel of Venetian Nicolaus Lombardo in the upper Levant.1 Not being satisfied yet, he went on to rob two further Venetian vessels of Acre shortly before 8 May 1417.2 Still not having had enough Sampier tried his luck again in early July 1417, but was captured by the captain of the Venetian Beirut galley convoy.3 Not only had he caused damages on the order of 14,333 ducats total,4 but he had also done so without the approval of his licensor, the Hospitaller Order.5 Nowadays we would probably be comfortable calling him a ‘pirate’. Not less ‘piratical’ seem the actions of another Catalan, Moysius Servente. In late July 1423 he robbed a Venetian vessel in the harbour of Rhodes.6 There Servente proceeded to detain the Venetian merchants on their ship for several days, while he and his crew carried goods to their own vessels and even sold them to bystanders.7 The audacity to steal around 4,649 ducats worth of goods for all of Rhodes to see seems pretty swashbuckling and would certainly make Servente a ‘pirate’ in our book.8 Similarly ‘piratical’ seem the incidents that the Genoese Antonio Gentil was responsible for. Sometime in early 1402 he took advantage of the still chaotic situation in the Levant following Timur’s capture of Damascus and treated himself and his crew to 18 tons of cotton from the Venetian magazines in Tripoli, worth roughly 2,075 ducats.9 But robbing Venetians went against the provisions of his Genoese predation license and so Gentil was told to compensate the damages.10 Instead, only two months after avoiding payment, he was out for booty again, this time in Rhodes harbour. On 25 November 1402 he plundered the vessel of Venetian Francesco Pampano taking goods worth around 1,000 ducats.11 Gentil was definitely aware of the illegality of his actions, because he was transporting Genoese envoys, who not only tried to stop him, but also sent complaints to Genoa and Venice.12

So what did their employers and the Venetian senate have to say about these three who fulfill popular modern criteria for being ‘pirates’. In the case of Nicolas Sampier, his employer, the Hospitaller Order, referred to him as someone who caused ‘damna’ or ‘damages’.13 Internal Venetian documents called Sampier a ‘pirata’ or ‘cursarius’ 19 times instead.14 The copious internal use of these fitting terms is even surpassed by the 28 times Venetian envoys used them when negotiating with the Hospitallers.15

Judging from Sampier’s case, one would expext the senate to be no less vocally upset about Moysius Servente. And indeed, in one internal document the senate called him a ‘pirata’ two times.16 Externally Venice seems to have been more reserved, resorting to the seemingly tamer ‘derobator’ five times in four documents.17 Interestingly, Venice’s tone changed drastically once it decided that the monarch of the Crown of Aragon should be paying for Servente’s misdeeds and that the Hospitallers should help them get said restitution.18 After that Venice did not stray far from the words of Servente’s king, Alfons V,19 which were more neutral. Like the Hospitallers had done with Sampier, Alfons described Servente as someone who caused ‘damna’.20

In the case of Antonio Gentil his Genoese employers described him alternately as the patron of a galley or,21 like the Hospitallers and Alfons V before them, as someone who caused damages.22 Looking at it from the internal Venetian perspective, one notes that Gentil is called a ‘pirata’ twice.23 Looking at the external Venetian correspondence with Genoa instead, it is surprising that he is not once called ‘pirata’. The maximum amount of naughtiness Venice is willing to engage in when negotiating with Genoa is calling Gentil a version of ‘derobator’ eight times in five of 14 documents.24 Compared with Sampier’s 25 ‘pirata’ and three ‘cursarius’ in all five pieces of external correspondence, Gentil really seems to have been let off the hook. Furthermore, the longer the negotiations took the more the senate seems to have wanted to get on Genoa’s good side, as is indicated by the initially timid but in the end almost generous use of euphemisms for Gentil’s deeds.25

Three patterns catch the eye. First it seems like ‘pirata’ was a naughty word. In all three cases it was used internally, but externally only in the case of Sampier. Second, the Venetians seem to have changed their terminology depending on their audience. Only Sampier was ‘out’ as a ‘pirate’, while Gentil and Servente were called ‘pirata’ only behind closed doors. Looking at the Servente case, we find that the senate switched terminology even while negotiating the same case. Third, faced with certain maritime powers like Genoa, the Venetian senate was even willing to use euphemisms for what was according to an eyewitness “a violent robbery”.26 So why did Venice mince its words in these three patterns to let Servente and Gentil off the hook and ‘out’ only Sampier as a ‘pirata’?

Looking at the larger contexts of each case, it all seems to have come down to power and evidence. If Venice had superior power and evidence, say, because the other maritime power was not as capable and also vulnerable to a bad reputation because it relyed on donations and papal approval, like the Hospitallers,27 and on top of that, the Venetian senate was in possession of not only the alleged ‘pirate’ but also his ‘predation license’,28 Venice employed pressure strategies to get its restitution. These included in the case of Nicolas Sampier using the naughty word in their allegation that the Hospitallers were equipping ‘pirates’ despite their vow to protect Christians29 as well as blatant threats like the enforcement of a Venetian embargo on Rhodes.30 If Venice had superior power but no evidence, say, because it had not captured the alleged ‘pirate’, but was still facing a minor power, e.g. the Hospitallers, like in the case of Moysius Servente, it resorted to the use of tamer vocabulary like ‘derobator’, more neutral terms in general, and even went as far as not to allege the Hospitallers were in league with ‘pirates’, because they refused to help Servente’s Venetian victims.31 As soon as Venice switched to the king of Aragon as the target of its restitution demands though, we can see how Venice behaved, if it had neither power nor evidence. If strongarming a minor power was off the table, because the audience was a capable maritime power and thus more likely to prolong negotiations or counteract to Venetian strongarming attempts, like the Crown of Aragon or Genoa, Venice resorted to even more or mostly neutral terms, like in Servente’s case. It even went as far as to employ euphemisms, post factum legitimisations for the incident itself or to ignore missed deadlines. All in all the likelihood of being called a ‘pirate’ seems to have decreased with the amount of evidence Venice had and the capabilities of the maritime power it chose to demand restitution from.


Photo: Grünenberg, Konrad von, Beschreibung der Reise von Konstanz nach Jerusalem, Bodenseegebiet ca. 1487, in: Chart. A 541, folio 10v–11r, URL: [https://dhb.thulb.uni-jena.de/receive/ufb_cbu_00025778urn: nbn:de:urmel-ufb-152779-8-0011] (07.06.2023).

  1. ASV.Secreti.6.142r (04.05.1417), l. 10–13, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 153, reg. 1648. []
  2. ASV.Ducha.Missive.1, lett. 3, 7 (21.04.1417); Thiriet, Délibérations des Assemblées Vénitiennes. Régestes des Années 1364–1463, Reg. 1220, p. 139; ASV.Ducha.Missive.1, lett. 5, 6 (08./16.05.1417); Thiriet, Délibérations des Assemblées Vénitiennes. Régestes des Années 1364–1463, Reg. 1222, p. 140; ASV.Libri.10.197v, l. 3–5. []
  3. ASV.Misti.52.41v (21.08.1417), Z. 4–10; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 165, reg. 719. []
  4. ASV.Libri.10.197v, l. 20–21. []
  5. ASV.Misti.52.41v (21.08.1417), 41v, l. 31, 42r, l. 8; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 165–166, reg. 719. []
  6. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 24–28; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902. []
  7. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 28–31; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902. []
  8. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 39–42; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902. []
  9. ASV.Misti.46.43r (22.09.1402), l. 1 —5; ASV.Secreti.1.82r (19.12.1402), l. 36–39; Delaville, La France en Orient au XIV. siècle, vol. II, p. 106, Pièce XXV. Conversion: 1 North Syrian kintar = 217 kg, 1 Sack = 144 kg, 125 sacks of cotton x 144 kg = 18,000 kg, 18.000 kg / 217 kg = 83 kintar, 1 North Syrian (Tripoli) kintar in the first half of the fifteenth century = 25 ducats, 83 kintar x 25 ducats = 2,075 ducats, 125 sacks = 2,075 ducats, cf. Ashtor, Levant Trade in the Middle Ages, 173–179, 184, 188–189, 257. []
  10. ASV.Misti.46.43r (22.09.1402), l. 1–5; ASV.Secreti.1.121v (18.12.1403), l. 10–16, 41–44, Delaville, La France en Orient au XIV. siècle, vol. II, p. 136, Pièce XXXIII. []
  11. ASV.Libri.9.141r, l. 9–11, 11–12, 12–17, 21–23, 19–54; Secrete.1.90r (05.03.1403), l. 2–4, 90v, l. 9–11; Libri.9.141v, l. 23–25, 26–29, 30–38, 50–53, 142r, l. 1–7. The name Grimaldi is no surprise here, cf. Favreau-Lilie, Diplomacy (2013), p. 301. []
  12. Secrete.1.90r (05.03.1403), l. 4–6, 90v, l. 1–4; Secrete.1.112v (16.11.1403), l. 41–46; Secrete.1.134r (23.02.1404 [m.V. 1403]), l. 17–23; Surdich, Venezia (1970), D.20, pp. 188–192. If said envoys were among the witnesses named in the Rhodian notarial act sent to Venice, which confirmed Pampano’s story, remains to be verified, cf. Libri.9.141v, l. 46–50. []
  13. ASV.Libri.10.197v (31.10.1417), l. 19–20, (18.02.1418), l. 50. []
  14. ASV.Misti.52.7r (05.04.1417), l. 2, 14v (16.05.1417), l. 1, 5; ASV.Maggior Consiglio.Deliberazioni. Ursa, f.15 (17.08.1417), l. 2; ASV.Misti.52.41r (21.08.1417), l. 1, 4, 9, 42r, l. 23, 37; ASV.Misti.52.86v (07.04.1418), l. 6, ASV.Libri.10.197v, l. 3, 5; ASV.Sindicati.Reg.1.213r–213v (22.08.1419). []
  15. ASV.Secreti.6.142r (04.05.1417), l. 1; ASV.Secreti.6.142r (04.05.1417), l. 2, 11; ASV.Secreti.6.142r (04.05.1417), l. 10; ASV.Secreti.6.142r (04.05.1417), l. 12, 17; ASV.Secreti.6.156v (28.07.1417), l. 4, 7, 12, 17, 19, 22; ASV.Secreti.6.156v (28.07.1417), l. 12; ASV.Misti.52.41r (21.08.1417), l. 20, 41v, l. 1, 6, 12, 17, 20, 23; ASV.Misti.52.41v (21.08.1417), l. 12; ASV.Libri.10.198r, l. 28, 30; ASV.Misti.53.32r (05.03.1420), l. 10, 11. []
  16. ASV.Misti.54.143r (30.08.1423), l. 30, 31. []
  17. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 33; ASV.Misti.54.163v (13.12.1423), l. 2; ASV.Misti.54.163v (13.12.1423), l. 3, 17, 21. []
  18. ASV.Misti.54.167v (30.12.1423), Z. 9–15; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 260, reg. 834. []
  19. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 28, 33, 38, 40, 42, 142r, l. 3, 163v (13.12.1423), l. 9, 13, 15, 19, 22, 167v (30.12.1423), l. 1–3, 9, 14, 16; ASV.Misti.55.52v (06.09.1424), l. 1–2, 10, 14, 16, 19, 23, 28, 125v (13.06.1425), l. 1, 4–5, 8–10, 12–14, 15, 17–18, 126r, l. 1–4. []
  20. ASV.Misti 55.125v (13.06.1425), l. 11. []
  21. ASV.Misti 46.43r (22.09.1402), l. 1–3; ASV.Libri.9.153r (27.04.1402), l. 28–29. []
  22. ASV.Libri.9.153r (22.05.1403), l. 42. []
  23. ASV.Libri.9.141r, l. 15, 17. []
  24. ASV.Secreti.1.82r (19.12.1402), l. 38, 90v (05.03.1403), l. 9, 119r (13.12.1403), l. 48, 120v (15.12.1403), l. 3, 8, 121r, 8, 125r (29.12.1403), l. 12. []
  25. ASV.Secreti.1.82r (19.12.1402), l. 38, 87v (08.02.1403 (m.V. 1402), l. 19, 90v (05.03.1403), l. 5, 6, 120v (15.12.1403), l. 22, 121v (18.12.1403), l. 10, 13–14, 41, 122v (22.12.1403), l. 4, 125r (29.12.1403), l. 12. []
  26. ASV.Libri.9.141r (07.12.1402), l. 12–17. []
  27. Luttrell, The Hospitallers of Rhodes and their Mediterranean World, 1992, II, p. 82, XIX, pp. 141–142, XIX, p. 133. []
  28. ASV.Misti.53.32r (05.03.1420), l. 14–18; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 205–206, reg. 762; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 180, reg. 1764. []
  29. ASV.Misti.52.41v (21.08.1417), l. 11–13; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 165, reg. 719. []
  30. ASV.Misti.52.42r (21.08.1417), l. 11–14; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 166, reg. 719; ASV.Misti.52.42v (21.08.1417), l. 1–2, 43r (27.08.1417),l. 1–7, 86v (07.04.1418), l. 1–14; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 172, reg. 727. []
  31. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 30–36; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902. []

A “Pestilential Disease” – Piracy in Times of War in the Late Medieval Crown of Aragon 

Dr. Victòria Burguera i Puigserver, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg

Resumen: La violencia marítima en el Mediterráneo bajomedieval podía adoptar variadas formas en diferentes contextos. Así, la concepción de los piratas y la percepción de la piratería eran igualmente diversas dependiendo de los actores en cuestión. Detrás de la amenaza percibida por las ciudades de la Corona de Aragón en la primera mitad del siglo XV, se esconden intereses cambiantes y competencias a nivel interno y externo ¿Y si el rey y los piratas estuvieran en el mismo equipo?

Abstract: Maritime violence in the late medieval Mediterranean could take various forms in different contexts. Thus, the conception of pirates and the perception of piracy were equally diverse depending on the actors involved. Behind the threat perceived by the cities of the Crown of Aragon in the first half of the 15th century, there were shifting interests and competitions both internally and externally.What if the king and the pirates were on the same team?

2nd April 1440. The galleys of the Majorcan Ponç Descatllar, the Valencian Jaume de Vilaragut and the Catalans Bernat and Galceran de Requesens lay an ambush in the mouth of the Ebro River from which the ships passing through the area cannot escape.1 They are engaged in rounding up and looting ships carrying wheat and other supplies to various coastal cities, including the capital of the principality of Catalonia: Barcelona.

The Barcelona authorities, along with those of the city of Tortosa, the closest city to the conflict zone, are the first to take notice of the events. The skippers, who are subjects of the king and members of his fleet, used force and their rank to capture people, plunder ships and even threaten, torture and mutilate those who resisted them. The rulers of the city will devote all their efforts to have them declared public enemies, so that they can be prosecuted, imprisoned and judged for their actions.2 Through about twenty letters exchanged by the Barcelona authorities and their representatives in the courts with Queen consort Mary of Aragon, King Alfonso the Magnanimous and other authorities, it is possible to reconstruct the discourse developed by the municipal leaders to criminalise the acts of the skippers, who were close to the monarch and members of his fleet.3

It had been a long time since the Catalan-Aragonese monarchy had had sufficient means to undertake military campaigns on its own. Thus, for the conquest of Naples, apart from counting on the economic support of the cities under his dominion and drawing on old personal ties, the king appealed to his subjects to join his war of conquest.4 The king would gain a private force at his disposal to help him pursue his own objectives, while the participants (only those with the economic strength to arm large warships, i.e. mostly nobles and members of the urban oligarchy) would find a path to political, economic and social advancement.5 Their position in the monarch’s inner circle, along with the latter’s need and dependence on their ships for his war, turned many members of the royal navy into veritable time bombs, in a position to potentially act with impunity.

Powerful cities affected by their excesses, such as Barcelona, were forced to organize flotillas on several occasions to pursue them,6 in what was conceived at the time as a “pestilential disease”.7 Thus, despite the king’s numerous foreign enemies, maritime violence was sometimes more an expression of domestic unrest than the result of external competition.

Yet, in addition to the harm these patrons may have caused the monarch’s own subjects, there was another underlying issue. Behind the expressions referring to their “insatiable appetite” and “lack of shame”, together with accusations of being “a pirate, murderer, limb mutilator of great inhumanity and viciousness”,8 there was the latent conflict between the urban elites of the city of Barcelona and the monarchy, resulting in an armed conflict years later: the well-known Catalan Civil War.

The dialectic and rhetoric used by the municipal leaders to criminalise said patrons is fully embedded in the process of the criminalisation of piracy as a whole. And, curiously, in this case the process was not the result of an attempt at state reaffirmation by the monarchy, as historiography has pointed out in other contexts.9 On the contrary, it was the expression of a force contesting the king’s interests, in accordance with the plurality of powers typical of medieval times and so characteristic of the territories that made up the Late Medieval Crown of Aragon.


Photo: Niçard, Pere, Sant Jordi, in: Wikimedia Commons, URL: [https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sant_Jordi_Pere_Niçard.jpg] (05.04.2023)

  1. The development of this episode, together with a study of the subterfuges used by one of the skippers, Ponç Descatllar, to escape the judicial process to which he was subjected for having practiced piracy, has recently been published in: Burguera i Puigserver, Victòria A. “Jutjar els actes de pirateria a la Corona d’Aragó baixmedieval. El cas de Ponç Descatllar (1440)”, Anales de la Universidad de Alicante. Historia medieval, 24 (2023), pp. 67-90. https://doi.org/10.14198/medieval.24205. []
  2. The first three were declared public enemies and persecuted as such, but only Ponç Descatllar was imprisoned and prosecuted, albeit temporarily. In fact, the legal proceedings against him, compiled by the Barcelona bailiff after he was captured by a fleet armed by the leaders of that city, is one of the few examples of cases of illegitimate attacks on the seas belonging to the Crown of Aragon that have been preserved until today. []
  3. The letters are kept in the Historical Archive of the City of Barcelona (AHCB), specifically in the registers of Lletres closes (sent) and Lletres comunes (received). []
  4. Sáiz Serrano, Jorge (2008). Caballeros del rey. Nobleza y guerra en el reinado de Alfonso el Magnánimo (Valencia: Publicacions de la Universitat de València), pp. 22, 65. []
  5. Burguera i Puigserver, Victòria A. (2020). Els perills de la mar. Pirateria, captiveri i gestió del conflicte marítim a la Corona d’Aragó (1410-1458), (Unpublished PhD dissertation), Universitat de Barcelona, pp. 177-185. []
  6. Ibidem, pp. 301-307. []
  7. AHCB, 1B. VI-7, ff. 37r-v. 4 abril 1440. []
  8. The latter were mentioned by the Barcelona councilors against Ponç Descatllar. AHCB, 1B. VI-7, f. 51v. Barcelona, 26 April 1440; ff. 56r-57v. Barcelona, 7 May 1440. []
  9. For instance, in medieval England (Heebøll-Holm, T. K. (2020). “Towards a Criminalisation of Piracy in Late Medieval England”. In L. Sicking; A. Wijffels (eds.), Conflict Management in the Mediterranean and the Atlantic, 1000-1800 (pp. 165-186). Leiden/Boston: Brill. https://doi.org/10.1163/9789004407992_010) or France (Prétou, Pierre. (2021). L’invention de la piraterie en France au Moyen Âge. Paris: PUF). []

An Aging Warrior – King James I of Aragon

Christian Neumann, DHI Rom

Zusammenfassung: Obwohl zu König Jakob I. von Aragon und seiner Zeit eine umfangreiche Forschungsliteratur vorliegt, findet sich allerdings bisher kein Beitrag, der sich speziell seinem Alter(n) widmet. Abgesehen von Jakob I. kann man feststellen, dass das Thema Alter(n) und Herrschaft im Allgemeinen bislang nur wenig Aufmerksamkeit erfahren hat. Von den zahlreichen Fragen, die diesbezüglich gestellt werden könnten, möchte ich mich auf vier relevante Aspekte konzentrieren und sie innerhalb des zur Verfügung stehenden Rahmens darstellen: Beginn und Konzept des Alters, Kriegsführung, Krankheit und Gesundheit sowie Regierungsdauer.

Abstract: Although King James I of Aragon is a well-studied monarch, no articles specifically dedicated to his aging and old age are available. Apart from James’s case, it is evident the subject of old age and rulership, in general, has received fairly little attention to date. From the many questions that could be posed concerning this topic, I would like to focus on four relevant aspects and comment on them within the space available here, namely the onset and concept of old age, warfare, illness and health, and the length of reign.

In 1274, King James I of Aragon arrived at the Second Council of Lyon. At that time, he was already 66 years old, and hence the question arises whether he himself accepted his old age. From all accounts, it does not seem to be the case because he had his horse perform tricks with him as the rider to impress everyone present from which it is evident that James intended not to let his age show. According to his version of the event in his “Llibre dels Fets,” he was successful in this endeavor because the noblemen, most of whom were certainly much younger, then said: “Lo, the king is not so old as people said! He could still give a Turk a good lance thrust.”

Even though some monographs and a considerable number of collective volumes on old age have been published so far, the aging process of rulers has received little attention. This also applies to James I as – despite him being a well-studied king – there are currently no articles specifically dedicated to his aging and old age. The minor and seemingly marginal episode mentioned above poses several questions regarding a rulerʼs old age:

1. From which age was a ruler considered to be old? 

2. How did aging rulers deal with the expectation of their subjects to lead wars?

3. How are the illnesses of aging rulers depicted and how were they dealt with?

4. How was a long reign perceived?

Although it is impossible to provide comprehensive answers to these questions within the limited scope of this post, I nevertheless intend to offer some brief explanations concerning these aspects. A much fuller analysis of both King Jamesʼs old age and the topic of aging rulers, in general, can be found in the upcoming book edited by the author “Old Age before Modernity. Case Studies and Methodological Perspectives, 500 BC‒1700 AD” (forthcoming in early 2023 as part of the series “Online-Schriften des DHI Rom. Neue Reihe”). This collection of essays, written by experts from several humanistic disciplines and gerontology, analyzes old age and aging in the premodern period, especially in the Middle Ages. In this blog, I would like to mention two articles that concern Iberian topics: José Miguel Andrade Cernadas (Santiago de Compostela) studies old age with reference to Galician monasteries, thereby addressing questions of intergenerational relationships, demography, and gender. Daniela Santoro (Palermo) deals with medicine and physicians at the royal court of Sicily over the course of several centuries, including the Aragonese period.

Now, returning to the questions raised above, it is apparent that King Jamesʼs case shows that a rulerʼs old age did not start from a specific chronological threshold. In the medieval period, the number 50 was symbolically laden because, in the context of many conceptions of the ages of man, it marked the onset of old age, “senectus,” or the onset of a period of transition into it that was called “gravitas.” However, there was no universally accepted definition for the start of old age and, in any case, one was not extremely old at 50. For medieval people, it seems to have been more relevant how long a person could perform their duties: the so-called “functional age” mattered more than the exact number of years of the life of the individual.

Although King James might have stayed in fairly good health until the early 1270s, he was then certainly beyond the age limit that was considered appropriate for military actions. Nevertheless, he was the head of state and military leader of his realm who was greatly honored for his conquests in his youth and middle years and his personal ambition to fulfill this role even in his old age never ceased. As an orphan, he was raised by the Knights Templar to be a “warrior king,” and consequently focused on his “deeds” which he considered to be ordained by God. Historical research has shown that James was also a proficient lawgiver and administrator. While such activities could have been more suitable roles for an elderly monarch, the “Llibre” only concedeslittle space to them which suggests that it was the role of the warrior which mattered most to the king.

In the “Llibre,” illnesses are very rarely mentioned and were considered to be punishments from God. In the late 1260s, James still traveled through his entire kingdom on horseback to organize a crusade to the Holy Land. Although it does not seem impossible that the king remained in good health, one has to ask whether his continuous battles and journeys on horseback did not take a certain toll on him. According to the “Llibre,” he became seriously ill only in his final days, but this is most probably a narrative construction because the portrayal of an aging king who is plagued by illness cannot be aligned with his self-image of a valiant knight. In studying his itinerary, one can observe that the number of journeys he undertook and the distances he traveled diminished considerably during the last two years of his reign.

As James ascended the throne as a boy in 1213, his reign extended over 63 years which is an extraordinarily long time for the Middle Ages and the king interpreted it as a sign of divine providence. In his deathbed speech to his son Peter, James compares the length of his rule to that of the biblical kings David and Solomon who reigned for 40 years – James reigned for much longer than they did. Due to his outstanding conquests, the chronicler Ramon Muntaner revered the king as an ideal ruler of a “golden age.” Accordingly, Muntaner depicts James as living a “good” old age and dying a “good” death. 

King James I’s case has shown that concepts of aging and old age are historically variable. If we compare our present situation with the Middle Ages, we can observe that the societal importance of chronological age has increased significantly. Through the “Llibre,” one can grasp fairly well the self-image of an aging king that cannot be studied for many other rulers: this image was primarily built on the role King James had in his youth and middle years. Writing about illnesses and aging processes cannot be reconciled with this image and the heroic narrative of the “Llibre”. Furthermore, we can see how much the theological and spiritual dimension of old age mattered to people in the Middle Ages. In the future, it would be desirable for historical research to further explore these aspects and manifold others related to old age and rulership, of which only very little has been expounded here.

Selected bibliography

The “Llibre dels Fets”: Les Quatre grans Cròniques, vol. 1: Llibre dels feits del rei En Jaume, ed. by Ferran Soldevila, rev. by Jordi Bruguera/Maria Teresa Ferrer i Mallol, Barcelona 2008 (Memòries de la Secció Historico-Arqueològica 73). 

On James I: Ernest Belenguer, Jaume I i el seu regnat, Lleida 2007; Stefano Maria Cingolani, Jaume I. Història i mite d’un rei, Barcelona 2007 (Biografíes i memòries 68); FerranSoldevila, Vida de Jaume I el Conqueridor, Barcelona 1958 (Biblioteca catalana 14); Maria Teresa Ferrer i Mallol (Ed.), Jaume I. Commemoració del VIII centenari del naixement de Jaume I, 2 vols., Barcelona 2011–2013 (Memòries de la Secció Històrico-Arqueològica 91–92). 

On old age in the Middle Ages: Thijs Porck, Old Age in Early Medieval England. A Cultural History, Woodbridge 2019 (Anglo-Saxon Studies 33); Shulamith Shahar, Growing Old in the Middle Ages. London-New York 1997; Georges Minois, Histoire de la vieillesse en Occident de l’Antiquité à la Renaissance, Paris 1987 (Nouvelles études historiques). 

On the ages of man: Elizabeth Sears, The Ages of Man. Medieval Interpretations of the Life Cycle, Princeton 1986. 

An introduction to gerontology: Hans-Werner Wahl/Vera Heyl, Gerontologie – Einführung und Geschichte, Stuttgart 22015 (Grundriss Gerontologie 1).

Photo: Head of an Old Man by Palma il Giovane (Jacopo Negretti) ©Pinacoteca di Brera, Milano, URL: [https://pinacotecabrera.org/en/collezione-online/opere/testa-di-vecchio/] (07.12.2022).

Die Synagoge in christlichem Dienst – Die Umwandlung der Synagogen an der Wende zum 15. Jahrhundert in Kastilien und Aragón

Franziska Kleybolte, Universität Münster

Abstract: The conversion of sacred space by members of another religion is a phenomenon that runs through history and can also be traced again and again for the Iberian Peninsula since Visigothic times and through various parties. The structural conversion of synagogues into churches, however, did not occur until the end of the 14th century. During this period, the situation for the Jewish communities in Sefarad deteriorated seriously in many places. This is also reflected in the politics that the synagogues experienced and which now became increasingly victims of various forms of Christian appropriation (destruction, conversion, Christian sermons in the synagogue). Here, as it is argued, the Christian authorities targeted the institutional and symbolic function and significance of the synagogue.

Resumen: La conversión de un espacio sagrado por parte de miembros de otra religión es un fenómeno que recorre la historia y que se puede rastrear una y otra vez para la Península Ibérica desde la época visigoda y por miembros tanto del cristianismo como del islam. Sin embargo, la conversión estructural de las sinagogas en iglesias no se produjo sino hasta finales del siglo XIV. Durante este periodo, la situación de las comunidades judías de Sefarad se deterioró gravemente en varios lugares. Esto se refleja también en la política que experimentaron las sinagogas, que fueron sujetas cada vez más a diversas formas de apropiación cristiana (destrucción, conversión, sermones cristianos predicados en la sinagoga). Este artículo argumenta que las autoridades cristianas apuntaron a la función y el significado institucional y simbólico de la sinagoga.

Zusammenfassung: Ist die Umwandlung von sakralem Raum durch Mitglieder einer anderen Religion ein die Geschichte durchziehendes Phänomen und lässt sich auch für die Iberische Halbinsel seit Visigothischer Zeit und durch verschiedene Parteien immer wieder nachvollziehen, so trat die strukturelle Umwandlung von Synagogen in Kirchen erst mit dem Ende des 14. Jahrhunderts auf. In dieser Zeit verschlechterter sich die Situation für die jüdischen Gemeinden in Sefarad vielerorts gravierend. Dies zeigt sich auch in der Politik, welche die Synagogen erfuhren und nun vermehrtes Opfer von verschiedenen Formen der christlichen Appropriation (Zerstörung, Umwandlung, christliche Predigten in der Synagoge) wurden. Dabei wurde von christlicher Seite, so die Argumentation, zum einen auf die institutionelle und symbolische Funktion und Bedeutung der Synagoge abgezielt.

Die Umwandlung von Synagogen1  in christliche Gotteshäuser ist eine stete Begleiterin der Synagogengeschichte, der Forschung gemeinhin bekannt und doch wissenschaftlich wenig untersucht – so auch für die mittelalterlich Iberische Halbinsel2 Dies ist nicht nur angesichts der Menge an Synagogenumwandlungen bemerkenswert, die dort vorgenommen wurden – nach meinen Recherchen wurden zwischen dem 11. und 16. Jahrhundert von christlicher Seite mehr als 200 Synagogen in Kapellen, Kirchen oder Klöster, umgewandelt –, sondern auch ob der damit einhergehenden Bekanntheit des Phänomens: “The Iberian peninsula […] is the most famous for the phenomenon of former synagogue buildings surviving as churches.”3

Auch wenn die Praxis der Umwandlung von sakralen Stätten ‚der Anderen‘ in Iberien seit visigothischer Zeit kontinuierlich praktiziert wurde, so traf dies Synagogen strukturell erst unter christlicher Herrschaft ab dem Ende des 14. Jahrhunderts im Zusammenhang mit der Verfolgung der jüdischen Gemeinden von Kastilien-Leon und Aragón 1391/92. Interessant ist dabei, dass Ferrand Martines, jener Prediger, welcher als Katalysator, wenn nicht direkter Auslöser der Verfolgungen betrachtet wird,4 bereits seit den 1380er Jahren explizit gegen die Synagogen predigte und ihre Zerstörungen anordnete: „Ich, Ferrand Martines, […] ordne Euch den Klerikern und Kirchendienern von Santolalla de la Sierra an, […] dass ihr innerhalb von drei Stunden die Synagoge zerstört, in welcher die Feinde Gottes und der Kirche, die Juden genannt werden, […] ihre Idolatrie betreiben.“5

Wenn auch die vielen während und nach 1391/92 durchgeführten Synagogenumwandlungen als Folge der Verfolgungen verstanden werden können, so ist auch die bereits zuvor bestehende anti-synagogale Stimmung, hier ausgedrückt in den von Martines überlieferten Aussagen, für die folgenden Entwicklungen als treibend zu verstehen. Die Ereignisse von 1391/92, welche ob ihrer Transregionalität und ihres Ausmaßes immer wieder als Wendepunkt in der mittelalterlich sefardischen Geschichte betont werden,6 lassen sich daher – so die These – auch als Wendepunkt in der christlichen Synagogenpolitik in Kastilien und Aragón verstehen.

Die Synagoge, welche weit mehr als eine bloß religiöse Funktionen erfüllte und die zentrale Institution und häufig auch das zentrale Gebäude einer jeden jüdischen Gemeinde darstellte,7 war von christlichen iberischen Autoritäten, im Wissen um die Bedeutung für die jüdische Seite, stets realpolitisch instrumentalisiert worden, wie Yom Tov-Assis betont: „The decision of the king-counts concerning synagogues were generally in accord with their favourable policy towards the Jews and should be interpreted in the wider context of their attitudes towards the Jewish community.“8 Diese ‚wohlgesinnte Politik‘ bestand insbesondere in der Genehmigung synagogaler Neubauten, was seit der Antike gesetzlich verboten war, sowie der Renovierung von Synagogen, was wiederum gesetzlich stark eingeschränkt war.9 Mit dem Ende des 14. Jahrhunderts lässt sich umgekehrt eine zunehmend rigide Politik und Praxis erkennen. Gewiss hatte es auch in den Jahrhunderten zuvor Umwandlungen von, Angriffe auf, und die Umsetzung jener einschränkenden Gesetze bezüglich der Synagogen gegeben; und gleichwohl bestanden auch im 15. Jahrhundert Synagogen fort und wurden neu gebaut. Doch nahmen zum einen die physischen Angriffe auf die Synagoge in Form von Zerstörung, Beschädigung und Umwandlung zu. Zum anderen lässt sich eine Verschiebung der Akteur*innen erkennen. Hatte es sich bei den Aggressor*innen zuvor in der Regel um die lokale Bevölkerung oder regionale Kleriker gehandelt, waren es zunehmend die Könige selbst, die Synagogen appropriierten, indem sie keine Hilfe leisteten oder selbst Gesetze und Anordnungen erließen, die direkt oder indirekt verschiedene Arten von Appropriationen, darunter auch Konversionen, zur Folge hatten.10

Die Analyse der Umwandlung von Synagogen in Kirchen im späten 14. und frühen 15. Jahrhundert in den Königreichen Kastilien-Leon und Aragón ist das Thema meines Promotionsprojektes. Das Projekt will damit einen Beitrag zur Untersuchung dieses noch wenig erforschten Themas darstellen. Von jüdischer wie christlicher Seite besaß die Synagoge zahlreiche Funktionen und war auf inter-, intra- und extrareligiösen Ebene symbolisch stark aufgeladen. Die analytische Konzentration auf diese Umwandlungen lässt sich daher auch als Linse begreifen, in deren Brennpunkt diese drei Ebenen verschmelzen.


Photo: Gebäudebeschilderung außen an der Wand der Corpus Christi Kirche in Segovia, der ehemaligen Sinagoga Mayor (Hauptsynagoge) Segovias, welche zwischen 1410 und 1419 vermutlich mit Erlaubnis der Regentin Katharina von Lancaster umgewandelt wurde. Ein Bericht 50 Jahre später setzt die Umwandlung in den Zusammenhang mit einem Hostienfrevelvorwurf. (Bild: von der Autorin aufgenommen).

  1. Umwandlung meint hier den gesamten Prozess der Enteignung einer Synagoge mit anschließender Umfunktionierung (Weihe, zuweilen Umbau, Abriss zum Neubau) und Weiterverwendung für eigene Zwecke. Zumeist handelte es sich dabei um sakrale Zwecke, doch manche Räume wurden auch profaniert und etwa als Wohnhäuser oder Ställe verwendet. Es ist aus den Quellen nicht immer zu entnehmen, ob entsprechende Umwandlungen bereits vor oder mit der Enteignung der Synagogen vorgesehen waren. Die Quellen, die überliefert sind und die Fülle an Umwandlungen, welche auf eine etablierte und damit routinierte Praxis hindeuten, legen dies jedoch nahe. So wird bei diesen Umwandlungen generell – selbstverständlich mit Ausnahmen – von einer gezielten Handlung ausgegangen. []
  2. Mehr noch finden sich Einzelstudien in Form von Aufsätzen, welche sich der Umwandlung einer sakralen Stätte zuwenden, jedoch keine Überblickswerke. So gibt es kein solches Werk für die Iberische Halbinsel. Umwandlungen werden in Überblickwerken zu Synagogen wie von Cantera Burgos oder Luis Lacave genannt, aber nicht explizit thematisiert: Francisco Cantera Burgos, Sinagogas Espanolas. Con Especial Estudio de la de Cordoba y la Toledana de El Transito, Madrid 1955 und José Luis Lacave, Juderías y Sinagogas Españolas, Bilbao 1992. Zu umfassenderen Studien von Synagogenumwandlungen im Heiligen Römischen Reich (HRR) z. B. Röckelein, Hedwig, Die grabstain, so vil tausent guldin wert sein. Vom Umgang der Christen mit Synagogen und jüdischen Friedhöfen im Mittelalter und am Beginn der Neuzeit, in: Aschkenas 5.1 (1995), S. 11–46; Minty, Mary, ‚Judengasse‘ to Christian Quarter. The Phenomenon of the Converted Synagogue in the Late Medieval and Early Modern Holy Roman Empire, in: Bob Scriber/Trevor Johnson (hg.), Popular Religion in Germany and Central Europe. 1400–1800, London 1996, S. 58–86; Mitchell Merback, Pilgrimage & Pogrom. Violence, Memory, and Visual Culture at the Host-Miracle Shrines of Germany and Austria, Chicago/London 2012. Zu Studien von Einzelbeispielen im HRR z. B. Allyson F.Creasman, The Virgin Mary Against the Jews. Anti-Jewish Polemic in the Pilgrimage to the Schöne Maria of Regensburg, 1519–25, in: The Sixteenth Century Journal 33. 4 (2002), S. 963–980; Mitchell Merback, The Vanquished Synagogue the Risen Host and the Grateful Dead at the Salvatorkirche in Passau, in: Peregrinations: Journal of Medieval Art and Architecture 1, 4 (2005), S. 1–29; und Elzbieta Jastrzebowska, The Church Atop a Synagogue in Chersonesos, in: Archaeologia 62–63 (2011/12), S. 61–73. Für die Iberische Halbinsel lässt sich auch hier keine explizite Einzelstudie finden, aber die Umwandlungen werden häufig in allgemeinen Untersuchungen zu den Synagogen mitverhandelt. S. z. B. Bartolomé Herrero, Bonifacio, La Sinagoga Mayor de Segovia y sus Propiedades Urbanas a Comienzos del Siglo XV, in: Sefarad 72.1 (2012), S. 191–225. Anders verhält sich dies interessanter Weise bei den Umwandlungen von Moscheen, welche etwa von Heather Ecker, Amy Remensnyder und Tobias Arera-Rütenik eingehender untersucht wurden. []
  3. Barry L. Stiefel, Jews and the Renaissance of Synagogue Architecture, 1450–1730. London 2014, S. 13. []
  4. Wenig ist über den Erzdiakon von Ecija, Ferrand Martines, bekannt. Die ausführlichste Studie über Martines stammt bisher aus dem 19. Jahrhundert: Henry Charles Lea, Ferrand Martinez and the Massacres of 1391, in: The American Historical Review 1,2 (1896), S. 209–219. Maya S. Irish befasst sich jedoch auch ausführlicher mit ihm im Kontext ihrer Untersuchungen zu den Verfolgungen von 1391/92: Maya Soifer Irish, Toward 1391: The anti-Jewish preaching of Ferrant Martinez in Seville, in: Johnathan Adams/Cordelia Hess (hg.), The Medieval Roots of Antisemitism: Continuities and Discontinuities From the Middle Ages to the Present Day, London 2018, S. 306–319. Eine Monographie von ihr zu den Verfolgungen ist im Entstehen (S. ihren Internetaufritt an de Rice University: https://profiles.rice.edu/faculty/maya-soifer-irish (zuletzt aufgerufen am 26.10.22). []
  5. Yo, Ferrand Martines […] mando á vos los cléricos é sacristanes de Santolalla de la Sierra […] ffasta tres oras derroquedes la casa Sinagoga, en que los enemigos de Dios é de la Iglesia, que se llama Judíos, (…) ffasen su idolatría.“ (Übers. der Autorin), AHN, CLERO-REGULAR-SECULAR, 7215, n° 7. Mit kleinen Fehlern auch ediert in Jitzhak Baer, Die Juden im christlichen Spanien. Erster Teil: Urkunden und Regesten, Vol. II, Berlin 1929, S. 211ff. and José Amador de los Ríos, Historia social, política y religiosa de los judíos en España y Portugal. Vol. 2, Madrid 1876, S. 531ff. []
  6. Vgl. z.B. Angus MacKay, Popular Movements and Pogroms in Fifteenth-Century Castile, in: Past & Present 55 (1972), S. 33-67, hier: S. 39. []
  7. S. Yom-Tov Assis, Synagogues in Medieval Spain, in: Jewish Art 18 (1992), S. 6–29. []
  8. Yom-Tov Assis, Golden Age of Aragonese Jewry: Community and Society in the Crown of Aragón. 1213–1327, Liverpool 1997, S. 210. []
  9. Vgl. Simon Paulus, Die Architektur der Synagoge im Mittelalter. Überlieferung und Bestand, Petersberg 2007, S. 33–38. []
  10. S. als Bsp. die unterlassene Verteidigung etwa während der Verfolgungen von 1391/92 von königlicher Seite in Kastilien-León und Aragón und der ausbleibenden Nachverfolgung und Bestrafung von Täter*innen im Nachhinein. Vgl. z. B. Benjamin R. Gampel, Anti-Jewish Riots in the Crown of Aragón and the Royal Response, 1391–1392, Cambridge 2016. S. zu den erlassenen Regeln die Gesetze von Ayllon, welche eine gesellschaftliche wie räumliche Ausgrenzung der jüdischen wie muslimischen Bevölkerung vorsah. Im Zuge der Umsiedlung der jüdischen Bevölkerung in von der christlichen Bevölkerung getrennten Vierteln, kam es vielfach zur Umwandlung von Synagogen. Vgl. Carolina M. Ley Losada, Divina y Ley Terrena. Antijudaísmo y Estrategias de Conversión en la Campaña Castellana de San Vicente Ferrer (1411–1412), in: Hispania Sacra 65 (2013), S. 603–640. Vicente Ferrer, welcher von Juan II. (1405–1454) beziehungsweise seiner als Regentin waltenden Mutter Katharina von Lancaster (wahrscheinl. 1373–1418), zur Durchsetzung jener Gesetze angeheuert wurde und selbst in die in Aragón kurze Zeit spätere stattfindende Disputation von Tortosa eingeweiht war, führte durch seine Predigten wiederum zu Angriffen auf Synagogen. Vgl. ebd. und Carolina M. Ley Losada, Powerful Words. St Vincent Ferrer’s Preaching and the Jews in Medieval Castile, in: Thomas V.Cohen/ Lesley K. Twomey (hg.), Spoken Word and Social Practice. Orality in Europe (1400–1700), Leiden 2015, S. 200-221 und Pedro Cátedra García, Sermón, sociedad y literatura en la Edad Media. San Vicente Ferrer en Castilla (1411–1412). Estudio bibliográfico, literario y edición de textos inéditos, Salamanca 1994. Eine Verschärfung der Regelungen zu Synagogen lässt sich zudem explizit auch in einer Bulle Benedikts XIII. (1328 o. 1342/43–1423) aus dem Jahre 1415 finden, welche sich zwar inhaltlich kaum von vorhergehenden Bullen und Erlässen (s. Fußn. 9) unterscheidet, hinsichtlich seiner Schärfe jedoch sehr. S. die edierte Bulle in: Amador de los Ríos, Vol. 2 1876, S. 549f. und vgl. Paulus 2007, S. 37. []

Alfons V. and his predators – Control through Goodwill

Laurin Herberich, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg

Zusammenfassung: Alfons V. el Magnànim war nicht unbedingt für seine kulante Haltung bekannt, wenn es um Politik ging. Nachdem er die Genuesen, Mamluken, Venezianer und die meisten anderen Seemächte des östlichen Mittelmeeres nach seinem Herrschaftsantritt im Jahre 1416 antagonisiert hatte, hatte er sich sicherlich einen gewissen Ruf verdient. Um so überraschender ist seine Reaktion auf eine Seeraubanschuldigung der Venezianer aus dem Jahr 1424. Kann man ihm aufgrund dieser etwa Kulanz attestieren? Basierend auf bisher unbeachteten Dokumenten des venezianischen Senates kontextualisiert und dekonstruiert Laurin Herberich diese scheinbar kulante Geste des Magnànims.

Abstract: Alfons V. el Magnànim was not necessarily known for his goodwill when it came to politics. After having antagonised the Genoese, Mamluks and Venetians and most other maritime powers in the Eastern Mediterranean since his ascension to the throne in 1416, he had cultivated a certain reputation to say the least. The more surprising is his reaction to an accusation of maritime predation by the Venetians in 1424. Was this goodwill he was showing? Working from so far unconsidered documents of the Venetian senate Laurin Herberich contextualises and deconstructs the Magnànim’s supposed gesture of goodwill.

Alfons V. el Magnànim pursued an ambitious sea power policy in the Eastern Mediterranean in the face of already established maritime powers like the Mamluks, Genoese and Venetians.1 Against the Mamluks this policy, which mostly relied on maritime predators, was implemented in the form of punitive raids on coastal areas.2 Against the dominant Christian maritime powers in the Eastern Mediterranean Alfons’ policy became visible in incidents of maritime predation.3 Because most other key staging areas for predatorial and mercantile ventures were already occupied by Venice and Genoa,4 the Crown’s sea experts sailed from Sardinia, Sicily and especially Rhodes.5 The Hospitallers ruling the latter since 1312 to Venice’s chagrin6 and its competitors delight7 even provided individuals with predation licenses from at least 1413 onwards.8 Nevertheless Venetian merchants were now and then forced to anchor in Rhodes, if they wanted to take part in the Levant trade.9

This was the plan of Venetians Nicolaus Torellio and his associates heading for Damiette from Crete in late July 1423 on the vessel of patron Michael Maurothodoro. His vessel was forced to anchor in Rhodes harbour due to bad weather.10 After a couple of days two Catalan vessels pulled into port.11 The Catalans under their captain Moysius Servente proceeded to detain the Venetians on their own ship for several days, while they robbed them, carrying Venetian goods to their own cochae and even selling them to bystanders in the harbour. Somehow the Venetian merchants managed to appeal to the Grandmaster for help,12 but he refused.13

A possible explanation for his refusal is that Moysius Servente had received a predation license from the Rhodian authorities. This is likely for two reasons. The first is that during the following restitution negotiations the Venetian senate was convinced this was the case.14 The second reason is that there are other incidents of maritime predation in Rhodes harbour, after which the Hospitallers were more than happy to help Venetian victims document their damages and press charges.15

Although Moysius Servente had thus seemingly operated under a Rhodian license, the senate openly stated that it would prefer to receive restitution from the Crown of Aragón instead, because Venice winning the restitution negotiations would lead to more maritime predation in Rhodes harbour and because the Crown could afford to loose some money.16 To get Alfons to restitute the damages, the senate wanted the Hospitallers to support Venice’s restitution claim.17 Keenly aware that delaying the case would be a disadvantage for Venice,18 the senate attached the Servente case to several other cases19 it was demanding restitution for.20

After the Venetian envoys had returned to the senate on June 13th 1425, they reported success. Curiously though el Magnànim had dragged Moysius Servente in front of the Venetian envoys offering them to imprison him like Venice had demanded, but only, if all other maritime predators, for whose misdeeds the Venetians were demanding restitution, would be punished like Servente. This the Venetian envoys had declined, because they knew, as they said, that the king could not possibly get a hold of all of them and thus would have never payed restitution for the other cases. So they agreed to the financial restitution of all cases, including Servente’s.21 But did king Alfons V. decide to pay the 4.649 ducats demanded by Venice for the Rhodes incident, which he had not sanctioned, just as a gesture of goodwill?22

No matter if Moysius Servente was a maritime predator with a Rhodian license uncontrolled by the Hospitallers or an unlicensed one uncontrolled by the king of Aragón, control is a possible explanation for the latter’s ‘goodwill’. If Alfons V. wanted to assert his authority over his subjects capable of maritime predation, indebting them to himself might have been a good idea. Uncontrolled maritime predators could be a financial and political liability. By taking on political and especially financial responsibility for their misdeeds, he was increasing the number of ships he could use to project his sea power in the Eastern Mediterranean without getting drawn into undesired conflicts.


Photo: Grünenberg, Konrad von, Beschreibung der Reise von Konstanz nach Jerusalem, Bodenseegebiet ca. 1487, in: Chart. A 541, folio 16v–17r, URL: [https://dhb.thulb.uni-jena.de/receive/ufb_cbu_00025778urn: nbn:de:urmel-ufb-152779-8-0011] (08.10.2022).

  1. Coulon, Damien, The Commercial Influence of the Crown of Aragon in the Eastern Mediterranean (Thirteenth–Fifteenth Centuries), in: The Crown of Aragon. A Singular Mediterranean Empire (Brill’s Companions to European History, 12), ed. Flocel Sabaté, Leiden 2017,p.294; Ashtor, Eliyahu, Levant trade in the later Middle Ages, Princeton 1983, ND 2014, pp. 365–367. []
  2. Ashtor, Levant trade, 1983, ND 2014, pp. 222–226, 283–285, 300. []
  3. Balard, Michel, Le Commerce en Méditerranée orientale: Diffusion des Produits, Capital humain, Conflicts politiques (XIIIe-XVe S.), in: La Corona Catalanoaragonesa, l’Islam I el Món mediterrani. Estudis d’Història medieval en Homenatge a la Doctora Maria Teresa Ferrer I Mallol (Anuario de Estudios medievales, Anejo 71), ed. Josefina Mutgé I Vives, Roser Salicrú I Lluch, Carles Vela Aulesa, Barcelona 2013, pp. 23–25. []
  4. Unali, Anna, Marineros, Piratas y Corsarios Catalanes en la Baja Edad Media (Isla de la Tortuga, 8), Sevilla 2007, pp. 137–174. Having collided with Genoa over Corsica and Sardinia in the years between 1419 and 1423. []
  5. Katele, Irene, Captains and corsairs. Venice and Piracy. 1261–1381, Diss. Ann Harbour 1986, pp. 35, 43, 46–47; Ferrer i Mallol, Barcelona i la política mediterrània catalana: el Parlament de 1400-1401, in: 14. Congresso di storia della Corona d’Aragona. Sassari-Alghero 19-24 maggio 1990 sul tema La Corona d’Aragona in Italia (secc. 13-18), vol. 2 (vols. 1-2), ed. Maria Grazia Meloni, Sassari 1995, pp. 428–439; Coureas, Nicolas, Piracy in Cyprus and the Eastern Mediterranean during the Later Middle Ages (14th-15th centuries), in: Mésogeios 12 (2001), p. 200; Bonneaud, Pierre, The Influential Trade: Community of Western Merchants on Hospitaller Rhodes (1421-1480), in: Union in Separation. Diasporic Groups and Identities in the Eastern Mediterranean (1100-1800) (Viella Historical Research, 1), eds. Georg Christ, Franz-Julius Morche, Roberto Zaugg, Wolfgang Kaiser, Stefan Burkhardt, Alexander Daniel Beihammer, Rom 2015, p. 398; Id., Els Hospitalers Catalans a la fi de l’Edat Mitjana. L’orde de l’Hospital a Catalunya i a la Mediterrània, 1396–1472 (Els Ordes Militars, 11), Lleida 2008, p. 161. []
  6. Vann, Theresa, Hospitallers and Piracy on Rhodes, 14th-16th centuries, in: Seeraub im Mittelmeerraum. Piraterie, Korsarentum und maritime Gewalt von der Antike bis zur Neuzeit (Mittelmeerstudien, 3), eds. Nikolas Jaspert and Sebastian Kolditz, Paderborn 2013, p. 251; Luttrell, Anthony, The Hospitallers in Cyprus, Rhodes, Greece and the West, 1291–1440. Collected studies (Variorum collected studies series, 77), London 1978, V, p. 201; Id., Studies on the Hospitallers after 1306 (Variorum collected studies series, 874), Aldershot 2007, XVI, pp. 66–67; Bonneaud, The Influential Trade, 2015, pp. 395–397; Ashtor, Levant trade, 1983, ND 2014, pp. 365–367. []
  7. Coureas, Piracy, 2001, p. 200; Ashtor, Levant trade, 1983, ND 2014, p. 391; Balard, Commerce, p. 27. []
  8. Luttrell, Anthony, The Hospitaller State on Rhodes and its Western Provinces, 1306–1462 (Variorum collected studies series, 655), Aldershot 1999, VIII, pp. 177–178, 180; Bonneaud, Le prieuré de Catalogne, 2004, p. 154; Vann, Hospitallers and Piracy on Rhodes, 2013, pp. 251, 260. []
  9. Bonneaud, The Influential Trade, 2015, p. 397. []
  10. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 24–27, Régestes des délibérations du sénat de Venise concernant la Romanie, vol. II: 1400–1430 (Documents et recherches sur l’économie des pays byzantins islamiques et slaves et leurs relations commerciales au moyen-âge, 2), ed. Freddy Thiriet, Paris 1959, p. 209, reg. 1902; ASV.Misti.54.163v (13.12.1423), l. 2–4, Documents inédits relatifs à l’histoire de la Grèce au moyen âge (Μνημεια Ελληνικης Ιστορις), vol. 1,3, ed. Kōnstantinos N. Sathas, Paris 1882, p. 258, reg. 832, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 211, reg. 1913;ASV.Misti.55.125v (13.06.1425), l. 1–4, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 228, reg. 1991. []
  11. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 27–28, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902; ASV.Misti.54.163v (13.12.1423), l. 4; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 258, reg. 832, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 211, reg. 1913. []
  12. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 28–30, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902; ASV.Misti.55.125v (13.06.1425), l. 1–2, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 228, reg. 1991. []
  13. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 33–35, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902; ASV.Misti.54.163v (13.12.1423), l. 13–19, Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 258, reg. 832, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 211, reg. 1913. Even the local notaries refused to officialy confirm their damages, cf. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 35–36, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902; ASV.Misti.54.163v (13.12.1423), l. 19–20; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 258, reg. 832, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 211, reg. 1913. []
  14. The senate negotiated with the government of Rhodes for more than a year after the incident to get the grandmaster to restitute the damages, cf. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 1–2, 24–27, 39–42, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902, ASV.Misti.55.52v (06.09.1424), l. 1–18; Sathas, Documents, vol. 1,3, pp. 272–273, reg. 848, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 220, reg. 1953. It also threatened the Hospitallers with what was likely a reprisal action by the capitano del golfo several times during the negotiations calling Rhodes a port of call for maritime predators, cf. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 39, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902, ASV.Misti.54.163v (13.12.1423), l. 24–25; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 258–259, reg. 832, Thiriet, Sénat, vol. II, p. 211, reg. 1913, ASV.Misti.54.167v (30.12.1423), l. 15–19, Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 260, reg. 834, ASV.Misti.55.52v (06.09.1424), l. 29–31; Sathas, Documents, vol. 1,3, pp. 272–273, reg. 848; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 220, reg. 1953. []
  15. ASV.Commemoriali.9.141v, l. 1–8, 26–29. Libri.9.142r, l. 1–10, 12–28. []
  16. ASV.Misti.54.167v (30.12.1423), l. 6–13, 15–19; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 260, reg. 834. Likely because the Hospitaller government was too weak to get the restitution payment back from its predator. []
  17. ASV.Misti.54.167v (30.12.1423), l. 13–15; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 260, reg. 834. []
  18. ASV.Misti.54.167v (30.12.1423), l. 4–6; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 260, reg. 834. []
  19. ASV.Misti.54.167v (30.12.1423), l. 11–13; Sathas, Documents, vol. 1,3, p. 260, reg. 834; ASV.Misti.55.125v (13.06.1425), l. 8–16; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 228, reg. 1991. []
  20. ASV.Misti.55.125v (13.06.1425), l. 1–5, 13–16; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 228, reg. 1991. []
  21. ASV.Misti.55.125v (13.06.1425), l. 5–16; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 228, reg. 1991. []
  22. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 39–42; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 209, reg. 1902ASV.Misti.55.125v (13.06.1425), l. 13–16; Thiriet, Sénat, vol. II, p. 228, reg. 1991. []

Die Apsis von Sant Pere de Burgal – Weibliche Agency im Bild

Silke Engelhardt, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg

Abstract: As part of the Master’s thesis “Women’s Agency in the Context of Church Foundations in the Catalan Counties (9th-12th Century)”, the Catalan church charters edited by Ramón Ordeig i Mata in the years 1993-2004 were examined. In the course of the work on the documents, the apsis painting presented below is one of the special features, as it is the only representation of a countess of this kind that could be associated with a church consecration of the analysed corpus. 

Resumen: En el marco de la tesis de máster “La agencia de las mujeres en el contexto de las fundaciones eclesiásticas en los condados catalanes (siglos IX-XII)”, se han examinado los fueros eclesiásticos catalanes editados por Ramón Ordeig i Mata en los años 1993-2004. En el transcurso del trabajo sobre los documentos, la pintura del ábside que se presenta a continuación constituye una de las particularidades, ya que es la única representación de una condesa de este tipo que podría asociarse a una consagración eclesiástica del corpus analizado. 

Zusammenfassung: Im Rahmen der Masterarbeit «Handlungsfelder von Frauen im Kontext von Kirchengründungen in den katalanischen Grafschaften (9.-12. Jh.)» wurden die katalanischen Kirchweihen untersucht, die von Ramón Ordeig i Mata in den Jahren 1993-2004 editiert worden waren. Im Zuge der Arbeit an den Urkunden stellt die im Folgenden präsentierte Apsismalerei eine der Besonderheiten dar, da es sich um die einzige Darstellung einer Gräfin dieser Art handelt, die mit einer Kirchweihe des analysierten Korpus in Verbindung gebracht werden konnte. 

Die katalanische Romanik hat – vorwiegend im Pyrenäenraum – einen besonders reichen Fundus an Apsis- und Wandmalereien hervorgebracht. Diese sind aufgrund der nur schwer zugänglichen Lage der Kirchen noch heute erhalten. In den 20er und 30er Jahren des 20. Jh. wurden viele dieser Wandmalereien aus den Kirchen entfernt und im Museo Nacional de Calatunya (kurz: MNAC) zusammengetragen und werden dort heute noch aufbewahrt. Es handelt sich hierbei um eine der größten Sammlungen romanischer Wandmalereien.1 Das untersuchte Fragment der Apsismalerei der Kirche Sant Pere de Burgal – heute im MNAC ausgestellt – zeigt die Gräfin von Pallars Sobirà, Llucia de la Marca (†1090). Die bearbeitete Urkunde des genannten Korpus nennt die Beteiligung der Gräfin an der Weihe der Klosterkirche Santa Cecilia d’Elins in ihrer Funktion als Tutorin des noch minderjährigen Grafen Ermengol IV. von Urgell (†1092). Llucia wird in dieser Urkunde als ehrwürdige und besonders fromme Frau bezeichnet, die gleichzeitig auch die Vollmacht und Regentschaft über den Ort Elins innehatte. Llucia war zu diesem Zeitpunkt bereits verwitwet, hatte sich aber während ihrer Ehe zu Artau I. von Pallars Sobirá den Ruf großer Frömmigkeit und Großzügigkeit erworben durch Stiftungen und Förderung verschiedener Gotteshäuser u. a. auch des Klosters von Urgell. Die Rolle Llucias als Tutorin des Grafen von Urgell zeigt, dass ihr politischer Einfluss und ihre große Erfahrung gleichermaßen geschätzt wurden. Die Apsismalerei zeigt neben der genannten Urkunde die Würdigung, die die Gräfin nach ihrem Tod durch ihre Nachkommen und die Zeitgenossen erfahren hat. Im Zentrum des oberen von drei Registern befindet sich dort eine Maiestas Domini, die von den Figuren der Propheten Jesaiah und Ezechiel flankiert wird. Die Komposition wird abgeschlossen durch die Erzengel Gabriel und Michael. Im Zentralregister sind von links nach rechts ein unidentifizierter Apostel, Petrus, Maria, Johannes der Täufer mit dem Agnus Dei sowie Paulus und Johannes zu sehen. Im unteren Bereich hat sich rechts unten, etwa auf Augenhöhe der Betrachter die Darstellung der Gräfin erhalten.

Signatur Ausschnitt: Llucia de la Marca in der Apsis, Sant Pere de Burgal, MNAC, Inventory number: 113138-001, [https://www.museunacional.cat/en/colleccio/apse-el-burgal/mestre-de-pedret/113138-001], (16.02.2022).

In der Forschung herrscht Konsens darüber, dass es sich um Llucia handelt.2 Rechts auf Kopfhöhe der Frau sind noch die blassen Reste der in weißer Farbe ausgeführten Beischrift zu erkennen, die die Gräfin namentlich identifiziert: [LUZ]IA/COME/TESSA. Die weiße Schrift auf schwarzem Grund könnte ein Hinweis auf die bereits genannte Verehrung der Gräfin durch die Zeitgenossen und ihre Nachkommen sein, denn auch die Namen der Heiligen und Propheten sind auf diese Weise in die Komposition eingebracht. Llucia befindet sich ebenfalls auf Höhe des Priesters bei der Messfeier und nimmt durch diese Position gewissermaßen an der Eucharistie teil und regt durch ihre Präsenz die Gläubigen an, ihrer zu gedenken. Die Anfertigung der Malerei wird in die Regierungszeit der Söhne der Gräfin, Graf Artau II. von Pallars (†1124) und Bischof Ot von Urgell (†1122) datiert. Sie wird dem Zyklus des Mester de Pedret zugeordnet, der in der Zeit zwischen 1080 und 1120 in der Region wirkte. Da die genannte Kirche erst im Jahre 1094 an die Familie der Grafen von Pallars Sobriá übereignet wurde, muss die Malerei nach Llucias Tod angefertigt worden sein. Bei diesem Fresko handelt sich vermutlich um eine Auftragsarbeit der Kinder der verstorbenen Gräfin. Die Position der Gräfin im unteren Register der Malerei auf Augenhöhe des Priesters und an der Seite des Altars, lässt die Verstorbene aus nächster Nähe am Gottesdienst teilhaben. Castiñeiras und Camps sehen in der Gesamtkomposition eine Antwort auf die Gregorianische Reform und ordnen das Fresko in eine Reihe byzantinischer und italienischer Bilderzyklen ein, die ebenfalls die Einordnung der Laien im unteren Register eines sonst sakralen Programms zum Thema haben.3 Im Sinne der Reform des ausgehenden 11. Jh. sollte durch das ikonographische Programm der Fresken ein Rückgriff auf den Ursprung der Kirche in Rom ausgedrückt werden. Besonders die Bildkompositionen der Kirchen in Burgal, Santa Maria d’Aneu und Sant Quirze de Pedret werden in diesem Kontext gesehen. Die Fresken in Burgal werden dem Zyklus des Mester de Pedret zugeschrieben, der in etwa der Zeit zwischen 1080 und 1120 in der Region wirkte.


Literaturhinweise:

Amics de l’Art Romànic, Les esglésies romàniques des de Sant Pere del Burgal a la Vall d’Àsua, Barcelona 2008.

Castiñeiras, Manuel/Duran-Porta, Joan, El románico en las colecciones del MNAC, Barcelona 2008.

Féminas – el protagonismo de la mujer en los siglos del románico, hg. v. Pedro Luis Huerta Huerta, Aguilar de Campoo (Palencia) 2020.

Olañeta, Juan Antonio, La representación de donantes y promotoras femeninas en el arte románico: estrategias, modelos y circunstancias., in: Féminas – el protagonismo de la mujer en los siglos del románico, hg. v. Pedro Luis Huerta Huerta, Aguilar de Campoo (Palencia) 12020, S. 77–115.


Photo: Signatur Apsis: Sant Pere de Burgal im MNAC, Inventory number: 113138-CJT, [https://www.museunacional.cat/en/colleccio/paintings-el-burgal/mestre-de-pedret/113138-cjt], (16.02.2022).

  1. Castiñeiras, Manuel/Duran-Porta, Joan, El románico en las colecciones del MNAC, Barcelona 2008. []
  2. Ebd., S. 66; Olañeta, Juan Antonio, La representación de donantes y promotoras femeninas en el arte románico: estrategias, modelos y circunstancias., in: Féminas – el protagonismo de la mujer en los siglos del románico, hg. v. Pedro Luis Huerta Huerta, Aguilar de Campoo (Palencia) 12020, S. 77–115. Amics de l’Art Romànic, Les esglésies romàniques des de Sant Pere del Burgal a la Vall d’Àsua, Barcelona 2008. []
  3. El románico en el MNAC, S. 66. []

Zwischen Pyrenäen und Mittelmeer: Die Krone Aragon im Mittelalter

Bericht zur Exkursion von Prof. Dr. Nikolas Jaspert (23.09.2021 – 02.10.2021) von Jule Meyer und Silvia Girona

Abstract: In this report Silvia Girona and Jule Meyer present the field trip to the lands of the former Crown of Aragón. Following the traces of this “lost kingdom” through southern France and Spain they pick the most impressive, discuss their particular context and place them in the wider history of the Crown. By providing insight into the area’s rich archives as well, they not only paint a fuller picture of a “not so lost kingdom”, but also encourage further research.

Zusammenfassung: In diesem Beitrag präsentieren Silvia Girona und Jule Meyer die Exkursion in die Gebiete der ehemaligen Krone Aragón. Während sie den Spuren dieses “verlorenen Königreichs” durch Südfrankreich und Spanien folgen, wählen sie die eindrücklichsten aus, diskutieren ihren jeweiligen Kontext und verorten sie in der Geschichte der Krone. Darüber hinaus geben sie Einblick in die reichen Archive der Region und zeichnen so nicht nur ein volleres Bild eines “not so lost kingdom”, sondern regen auch zu weiterer Forschung an.

Die Krone Aragón gehört zu den Königreichen, die Norman Davies zu den „vanished kingdoms“1 zählt. Um sich seine Geschichte dennoch vor Augen zu führen, folgten 19 Studierende und Mitarbeitende des Historischen Seminars der Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg unter Leitung von Prof. Dr. Nikolas Jaspert und Yannika Kuhlmann, im Rahmen einer zehntägigen Exkursion seinen Spuren. Im Folgenden wollen wir einige besondere Eindrücke dieser Reise vorstellen.

Schon zu Beginn wurden uns die Ausmaße des einstigen Königreichs bewusst: Nach unserem Aufbruch von der historischen Grenze der Krone Aragón in Montpellier folgten wir den Spuren nach Perpignan, wo wir den im 13. Jahrhundert errichteten Palais des Rois de Majorque besuchten. Im Jahr 1333 wurde der Palast an Peter IV. (1319–1387) übergeben und diente bis zur Herrschaftsübernahme der Trastámara (1412) als Residenz der mallorquinischen Könige.

Klöster und Kirchen sind von besonderer kunst- und kulturhistorischer Bedeutung für die Krone Aragón. Den chronologischen Anfang machten die Klöster San Joan de las Abadesses und Santa Maria de Ripoll, die beide von Wilfried dem Haarigen (†897) gegründet wurden. Beide bestechen durch ihre außergewöhnlich gute Überlieferung, an der sich sowohl das vielfältige Ordensleben als auch die politische Komponente der Herrschaftskonsolidierung nachzeichnen lassen. Im Rahmen der Eroberungen Raimund Berenguers IV. entstanden in der Mitte des 12. Jahrhunderts fast zeitgleich drei Zisterzienserklöster. Das Kloster Santes Creus ist das älteste Kataloniens. Besonders eindrucksvoll ist sein detailliert gestalteter gotischer Kreuzgang. Sowohl Peter III. (1240–1285) als auch sein Sohn Jakob II. (1267–1327) ließen sich dort bestatten. Das Kloster Santa Maria de Poblet entstand 1151 nach einer Schenkung Raimund Berenguers IV. an die Zisterzienser von Fontfroide. Auch dort befinden sich die Grablegen einiger aragonesischer Könige, darunter Alfons II. (1157–1196), Jakob I. (1208–1276) und Peter IV. (1319–1387). Gemeinsam mit dem Nonnenkloster Santa Maria de Vallbona, das wir spontan besuchen durften, bilden diese drei heute die ruta del cister. In der Vall de Boí in den katalanischen Pyrenäen befinden sich neun sehr gut erhaltene romanische Kirchen des 12. Jahrhunderts, die beispielhaft für einen besonders hohen künstlerischen Standard auch in den abgeschiedenen Bereichen des Königreichs stehen. Wir besichtigten dort unter anderem die Kirchen Sant Climent und Santa Maria de Taüll, die in ihrem Inneren einst einzigartige Fresken trugen. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts erweckten diese jedoch das Interesse eines amerikanischen Geschäftsmanns, der sie kaufen und in die USA überführen wollte. Dies wurde jedoch verhindert und so gelangten sie in das Museu Nacional d’Art de Catalunya in Barcelona, wo sie bis heute mit weiteren romanischen Fresken der Region ausgestellt werden.

Eine weitere Spur der Krone Aragón im modernen Katalonien, welche beispielhaft für die stetige Neuverwendung von Palast- und Burganlagen steht, ist das Castell de Peñíscola auf der Halbinsel von Peñíscola in der Provinz von Castellón. Ab dem 8. Jahrhundert wurde es im Zuge der muslimischen Eroberung zu einer alcazaba (muslimische Festung) bis die Templer sie im 13. Jahrhundert abrissen und eine neue Burg bauten. Ab 1409 geriet sie unter päpstliche Jurisdiktion und wurde in den nachfolgenden Jahren zur Residenz der Gegenpäpste Benedikt XIII. (= papa luna) und Clemens VIII. Eindrückliche architektonische Spuren der Expansion der Krone Aragón stellen auch die im mudéjar-Stil erbauten Türme von Teruel dar. Denn die Eroberung des Al-Andalus war zwar von Feindseligkeiten geprägt, doch die Geschichte zeichnete sich ebenso durch Kulturaustausch und gegenseitige Beeinflussung in Sprache, Architektur und Kunst aus. Die mudéjares, also iberische Muslime unter christlicher Herrschaft, wirkten bei der Konstruktion der genannten spätmittelalterlichen Türme mit. Ihr Stil ist durch die Verschmelzung christlicher und islamischer Kunst charakterisiert. Neben diesen Phänomenen architektonischer Inkorporation, konnten wir auch solche architektonischer Exklusion beobachten. Zeugnisse davon sind nicht nur die großen Calls von Girona und Barcelona, der zweitgrößten und größten jüdischen Gemeinde der Krone, sondern auch die Mikwe von Besalú, die von nur 20 Familien genutzt wurde.

Im Rahmen der Exkursion war es uns möglich, einige Archive zu besuchen und die Geschichte der Krone Aragón auch anhand ihrer schriftlichen Überlieferungen nachzuvollziehen. Als erstes durften wir einige schriftliche Zeugnisse im Kapitel- und Diözesanarchiv von La Seu d’Urgell kennenlernen. Der Bestand des Kapitelarchivs reicht vom 9. bis ins 20. Jahrhundert, das Diözesanarchiv umspannt die Zeit vom 14. bis 20. Jahrhundert.2 Dort führte uns Benigne Marquès, der Leiter der Archive, durch das Magazin und zeigte uns einige besondere Archivalien aus seinem Bestand, unter anderem den Beatus von Urgell mit seiner eindrucksvollen Darstellung der Apokalypse.

In Barcelona hatten wir die einzigartige Gelegenheit, drei Archive zu besuchen. Im Generalarchiv der Krone von Aragón konnten wir unter anderem einen autographischen Brief des Hofnarren Mossèn Borra (†1446) aus dem Reich begutachten. In der Biblioteca de Catalunya sahen wir ein Hilfsersuchen des Jerusalemer Patriarchen Eraclius aus der Zeit zwischen 1180 und 1187. In drei Urkunden Papst Gregors X. (1271–1276), die bei einem Brand stark beschädigt wurden, zeigte sich eindrucksvoll, wie sich die Spuren der Geschichte auch in der Materialität abzeichnen. Besonders überwältigend war das Kapitelarchiv der Catedral de la Santa Creu i Santa Eulàlia. Über das Triforium der Kathedrale gelangten wir zu einem kleinen Archivraum, der noch mit dem Originalmobiliar des 16. Jahrhunderts ausgestattet ist. Das Archiv beheimatet eine Vielzahl von Dokumenten, von denen uns die Mitarbeiter des Archivs Codices, Urkunden und kurz zuvor entdeckte Zeichnungen zeigten.

So weit sich der Herrschaftsbereich der Krone im Mittelalter streckte, so vielschichtig waren auch die Themenbereiche der Exkursion. Dank der großartigen Organisation konnten wir den Einflussbereich der Krone Aragón geographisch wie auch architektonisch und sozialhistorisch nachvollziehen. Nach erkenntnisreichen zehn Tagen auf den Spuren der Krone Aragón trennten sich unsere Wege schließlich in Barcelona. Aber die umfangreichen Archive Kataloniens lassen uns hoffen, dass bald weitere Spuren des „vanished kingdom“ ans Licht gebracht werden.


Photo: © Jule Meyer. (Innenausstattung des Kapitelarchivs der Catedral de la Santa Creu i Santa Eulàlia)

  1. Davies, Norman, Vanished Kingdoms. The History of Half-Forgotten Europe, London et al. 2011. []
  2. Arxiu Capitular i Diocesà d’Urgell, Fons Documental, in: URL: https://arxiubisbaturgell.wordpress.com/fons-documental/. []

“[multum] aliud importat” – Venetians, Catalans and Maritime Predators

Laurin Herberich, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg

Zusammenfassung: Zu Beginn des 15. Jahrhunderts waren katalanische Seefahrer für ihre kaltschnäuzigen räuberischen Aktivitäten im östlichen Mittelmeerraum bekannt. Aber wenn es darum ging, Seeräuber zur Rechenschaft zu ziehen, war auch die Republik Venedig nicht zimperlich. Denn einen Gesichtsverlust konnte sich die Serenissima im wahrsten Sinne des Wortes nicht leisten. Rückerstattung und Auslieferung wurden daher ohne Rücksicht auf den Kontext der einzelnen Fälle eingefordert. Mit dieser im Rahmen seines Dissertationsprojektes entstandenen Fallstudie zeigt Laurin Herberich anhand zweier bisher unbeachteter Fälle von Seeraub in rhodischen Gewässern, dass das Phänomen „mittelalterlicher Seeraub“ nicht ausreichend empirisch erforscht ist. Um dem Abhilfe zu leisten, werden anschließend Quellencorpora und schließlich ein nicht nur technologisch, sondern auch methodisch neuer Ansatz ihrer zeitökonomischen Erschließung vorgeschlagen.

Abstract: At the beginning of the fifteenth century Catalan seafarers were well-known for their ruthless predatorial activities in the Eastern Mediterranean. But when it came to bringing maritime predators to justice, the Republic of Venice wasn’t of the faint hearted either. Because the Serenissima could quite literally not afford to lose face, restitution and extradition were demanded no matter the context of the individual case. In this preliminary case study PhD student Laurin Herberich shows with the help of two hitherto unconsidered incidents of maritime predation in the waters of Rhodes that our current understanding of the phenomenon of medieval maritime predation is lacking on an empirical level. He therefore suggests corpora of source material and a not only technologically, but also methodically new approach for their time-efficient exploitation.

Nihil aliud importat nisi […] omnes male dispositos cum bonis aliorum ad terram suam se reducere!”1 this was the reason the Venetian senate gave for the similar consequences two men ought to bear for their predatory behaviour at sea, when it sent its envoy Bartholomeo Storlato on a diplomatic mission to Rhodes in August 1423. The “robbers” should be extradited and their “loot” restituted. But were there, apart from the category of their crime, any other similarities between the two incidents that would legitimise those consequences? A closer look at the protocol of the senate session provides the different micro contexts Bartholomeo had to ignore:

The first maritime predator, a transport operator of unkown origin by the name of Clarius Archangelus, left Alexandria a year and a half earlier with his cargo bound for the port supposedly agreed upon with his Venetian employers. But he had headed for Rhodes instead. To the surprise of the senate Clarius gained the protection of the Knights of Saint John by referring to a letter of protection from the order, called “fidantia”. Since then Clarius had refused the restitution of the stolen cargo and the order his extradition already once. Now it was Bartholomeo’s job to demand both for the second time. For in spite of the heat the order was willing to take for Clarius, the senate speculated that both wanted to profit off Venice’s loss.2 The protocol even muses “cum quanta inhonestate possunt […] allegare […] fidantiam […] Clario factam”.3

The second man, a Catalan seafarer called Moysius, had, according to the senate, robbed Venetian merchants roughly a month ago in Rhodes harbour. Despite of him and his crew even trading with what were quite probably stolen goods right after the incident, the Grandmaster had refused to help his Venetian prey. Because the Serenissima couldn’t accept such disrespect, Bartholomeo was to demand restitution and the extradition of Moysius from the order.4 Even though Venice didn’t intend to let the Hospitallers off the hook easily, by the end of December 1423 the envoy made the order a tempting and ultimately successful offer: Because a settlement in favour of either party would have had positive consequences for the Catalans only, both would fare better by demanding restitution from their overlords, the Crown of Aragon: “potius erimus contenti […] satisfactionem habere a catellanis, quam a conventu suo.”5

Apart from the category of their crime being maritime predation both men were very different indeed. Why this one similarity was enough to cause identical demands for restitution and extradition can be answered looking at the macro context: In the year 1423 Venice had a firm grip on the trade routes and economic spheres of the eastern Mediterranean through her stato da mar.6 The trade volume occupied by her hegemonic position attracted maritime predators and competitors of different shapes and sizes. Be it the Genoese or the Catalans or trans-imperial actors, they liked to use Rhodes as a base for their operations.7 And the order even provided them with licenses for predatory action from at least 1413 onwards.8 Under these circumstances both incidents were not simply cases of maritime predation but occasions to diplomatically negotiate political power. It didn’t even matter, if the senate’s narrative of the incidents was faulty or not. Whoever gave way in the restitution case would not only suffer financially, but more often than not also politically in the present and future by creating a precedent.

But even though our current knowledge about the macro context can explain Venice’s reaction to this one similarity, our lack of understanding of maritime predation itself really shows as soon as we stray from Venice’s narrative and ask questions about the micro contexts of the incidents.

Here, differences between the two maritime predators themselves and in their treatment by the different entities involved raise questions in five key fields of research. The first of them is the handling of incidents like these by political entities. For example: Based on which factors did the Crown of Aragon actually decide to trust evidence in a restitution case,9 if it was so easy to manipulate according to the Venetian senate? Why was Venice seeking restitution from Clarius himself and did not team up with the order to demand it from his sovereign like in the case of Moysius? Why didn’t the order use the same “fidantia”-argument it used in the case of Clarius to excuse itself in the case of Moysius?

The second field of research regards their involvement in networks of maritime predation, because even though Clarius seems to have operated regularly in the Alexandria area, he doesn’t seem to have been attributed a “nationality” like his contemporary Moysius. Were geographical, linguistic or habitual criteria decisive for these kinds of attribution to one or the other political entitiy?

A third field is the method of both predators. Clarius was seemingly committing what can be described as fraudulent thievery. In contrast the described conduct of Moysius can be characterised as a violent robbery. But which of these two cases is more characteristic for the phenomenon of maritime predation?

Fourthly the two incidents differ in their geographical setting. Clarius “stole” his booty in Alexandria, whereas Moysius “robbed” the Venetians directly in Rhodes. But was this combination of crime scene, hideout and market common or did most other maritime predators try to change locations like Clarius?

The fifth field is their social and economic profile. Clarius was apparently a transport operator (“factor”)10 and probably owned one ship. Moysius on the other hand, even called a “deroba[tor]”,11 seems financially better situated with two ships and a crew big enough to “rob” the Venetian merchants. But were these men professional or just part-time maritime predators?

Luckily, we have been blessed with archives full of source material to empirically amend our lack of understanding. Unluckily, this poses the problem of time-efficiency. To tackle it a future project on maritime predation should firstly focus on the archives of the four most important maritime powers of the medieval Mediterranean: the ones of the republic of Genoa,12 the Crown of Aragon,13 the order of the Knights of Saint John14 and the republic of Venice.15 Secondly the technological advantages of a database oriented project could help to connect the traces left by predators in different archival records. An approach like this would not only be time-efficient by enabling multiple researchers to connect their finds from different archives simultaneously, but also represent a new method to grip medieval trans-imperiality.

By conducting an empirical comparative study like this, one could expand the micro contexts of these two incidents by explaining their differences in the five mentioned fields of research and through that our understanding of Mediterranean maritime predation on the whole. We could ensure furthermore, that not only one entity controls the narrative so that possibly misunderstood thieves like Clarius won’t get mixed up with seemingly violent robbers like Moysius in the future. Because unlike for Bartholomeo back then, in researching the phenomenon of maritime predation today it should apply that despite similar consequences “[multum] aliud importat”.16


Photo: Grünenberg, Konrad von, Beschreibung der Reise von Konstanz nach Jerusalem, Bodenseegebiet ca. 1487, in: Cod. St. Peter pap. 32, folio 20v–21r, URL: [https://digital.blb-karlsruhe.de/7061] (18.11.2021).

  1. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 14; Vgl. Régestes des délibérations, Bd. II, S. 209, Reg. 1902. []
  2. cf. Ibid., l. 1–20; cf. Rdd, Bd. II, p. 209, Reg. 1902. []
  3. Ibid., l. 13; cf. Rdd, Bd. II, p. 209, Reg. 1902. []
  4. cf. Ibid., l. 24–42; cf. Rdd, Bd. II, p. 209, Reg. 1902. []
  5. cf. ASV.Misti.54.167v (30.12.1423), l. 4, 6, 9, 11–17; cf. Bd. 1,3: CSPA, Reg. 834, p. 260. A victorious Venice would provide the Catalans with a sense of security, because they could expect the order to pay for their stolen goods in doubt. A victorious order would mark Venetian merchants as fair game for Catalan maritime predators. []
  6. Coulon, The Commercial Influence of the Crown of Aragon, 2017, p. 281; Ferrer i Mallol, La Mediterrània dels segles XIII al XV, 2004, p. 156; Katele, Captains and corsairs, 1986, pp. 45–46. []
  7. Coureas, Piracy, 2001, p. 200; Ashtor, Levant trade, 1983, ND 2014, p. 391; Balard, Le Commerce en Méditerranée, 2013, p. 27; Bonneaud, The Influential Trade, 2015, p. 396; Luttrell, The Hospitallers in Cyprus, Rhodes, Greece and the West, 1978, V, pp. 202, 204. []
  8. Luttrell, The Hospitaller State on Rhodes, 1999, VIII, pp. 177–178, 180; Bonneaud, Le prieuré de Catalogne, 2004, p. 154; Vann, Hospitallers and Piracy on Rhodes, 2013, pp. 251, 260. []
  9. cf. ASV.Misti.55.125v (13.06.1425); cf. Rdd, Bd. II, p. 228, Reg. 1991; cf. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 17–18; cf. Rdd, Bd. II, p. 209, Reg. 1902. []
  10. ASV.Misti.54.86r (24.02.1422), l. 1; cf. Bd. 1,3: CSPA, Reg. 810, p. 243; cf. Rdd, Bd. II, p. 200, Reg. 1872. []
  11. cf. Ibid., l. 33; cf. Rdd, Bd. II, p. 209, Reg. 1902. []
  12. Archivio di Stato di Genova, online: http://www.archiviodistatogenova.beniculturali.it/index.php?it/167/inventari-digitalizzati. []
  13. Archivo de la Corona de Aragón, online: http://censoarchivos.mcu.es/CensoGuia/inventario dinamico.htm. []
  14. Luttrell, The Hospitallers of Rhodes, 1980, pp. 245–247; Vann, Hospitallers and Piracy on Rhodes, 2013, pp. 251, 254–255, 257–260. Which could be supplemented with digitalised microfilms of the Hill Museum and Manuscript Library. cf. Online Resources for the Study of Manuscript Cultures, HMML: Series 2, 4, 5, 7, 10, https://www.vhmml.org. []
  15. Archivio di Stato di Venezia, Moreveneto, Patrimonio, Serie riprodotte http://asve.arianna4.cloud/patrimonio/448 b1163-8279-467b-9094-358f38826387/repubblica-di-venezia-12-magg-1797. []
  16. ASV.Misti.54.141v. (28.08.1423), l. 14; cf. Rdd, Bd. II, p. 209, Reg. 1902. []

Mendicants and Rulership in the Crown of Aragon during the Reign of King Alfonso IV (1327–1336)

Robert Friedrich, Universität Greifswald

Abstract: In meinem Ordens- und Herrschaftsgeschichte verbindenden Dissertationsprojekt frage ich nach der Rolle der Bettelorden in der Herrschaftsorganisation der Krone Aragon unter König Alfons IV. und seiner Gemahlin Eleonore von Kastilien (1327–1336). Auch die Übergänge der Herrschaft von seinem Vater Jakob II. (1291–1327) und zu seinem Sohn Peter IV. (1336–1387) finden Eingang in die Untersuchung. Die Franziskaner- und Klarissennähe des aragonesischen Königshauses stand schon häufiger im Fokus der Forschung, vor allem in Bezug auf Fragen persönlicher Frömmigkeit. Der politischen Rolle von Ordensmitgliedern wurde bisher jedoch eher weniger Aufmerksamkeit zuteil, gleiches gilt für die anderen Bettelorden und insbesondere die Dominikaner. Im Zentrum meiner Arbeit stehen die Wechselbeziehungen zwischen dem Königshof und den verschiedenen Ebenen der Bettelordenshierarchie, vom Gesamtorden bis zum einzelnen Bruder bzw. der einzelnen Schwester. Ein besonderer Fokus liegt auf den Tätigkeiten der Brüder am Königshof, wo diese u. a. als Berater, Diplomaten und Beichtväter in Erscheinung traten. Als Quellengrundlage dienen zum einen die in ihrem Umfang einmaligen Register der königlichen Kanzlei im Kronarchiv in Barcelona und zum anderen die Akten der General- und Provinzialkapitel der Bettelorden sowie exemplarisch einige Konventsarchive. Im ersten Teil der Arbeit soll die Herrscherperspektive im Zentrum stehen und anhand konkreter Ereignisse untersucht werden, welche Rolle die Bettelorden in der Herrschaftsorganisation König Alfons’ spielten. Der zweite Teil ist prosopographisch angelegt und nimmt die Karrieren einzelner Brüder in den Blick, die auf Basis eines Personenkatalogs untersucht werden. 

The royal family of the House of Barcelona-Aragon in the 13th and 14th centuries has been called “a strikingly philo-mendicant network”1, and its spiritual proximity to the Franciscan Order has long been established by historical scholarship, especially in terms of personal piety. More than a few members of the royal family relied on friars for their spiritual guidance, founded convents, appointed them as confessors or even chose their final resting place in one of the convents. Alfonso IV was no exception here. In his testament, he declared that he wanted to be buried in the Franciscan convent of Lleida, and even obtained apostolic absolution for breaking the promise to his father that he would be buried in the Cistercian monastery of Poblet.2 However, the political role of the Friars Minor, as well as that of the Dominicans and other mendicant orders, has received far less attention. Although the Friars Preachers had developed in the same manner as the Franciscans and were considered almost equally important at court, they have inspired far less research. The same can be said for the reign of King Alfonso, who is generally overshadowed by both his famous father, James II (1291–1327), and his son Peter IV (1336–1387), who both enjoyed a very long reign.

The aim of my research project is to address these shortcomings by focusing on the relationship between the mendicant orders and the royal house of Barcelona-Aragon during the reign of King Alfonso IV. In order better to contextualize his reign, I shall include the years of his infancy, from around 1323, as well as the first years of the reign of his son and successor Peter IV, until around 1340. My analysis will take place on four levels which represent the hierarchy of the respective orders: individual friars, convents, provincial chapters, and general chapters. Interactions with the court occurred on all of these levels, sometimes individually, sometimes interconnected. All areas of the king’s political activities will be considered, including international relations as well as the internal organisation of the lands of the Crown of Aragon. Through this approach, my research will contribute to a better understanding of the interactions between these two spheres in particular but also between political and religious actors in general.

My project draws on a wide range of source material. Because documentary sources are vital to trace specific moments of interactions, the registers of the royal chancery housed in the Crown Archive in Barcelona as well as the Cartes Reials – a collection of documents of all sorts – and the Pergamins, a collection of charters, will be of utmost interest. In order to assess the orders’ perspective, I shall focus on the acts of the provincial and general chapters, documents issued by the orders’ masters general as well as chronicles such as Francisco Diago’s “Historia de la Provincia de Aragon de la Orden de Predicadores”. Archives of individual convents will only be consulted to a lesser degree, as their communications with the court can usually be traced via the royal registers. Another important perspective is provided by papal charters and letters issued during the pontificates of John XXII and Benedict XII.

My analysis will be divided into two parts. The first part will explore the king’s perspective and analyse concrete moments of interaction between the mendicants and the royal family in different areas of royal politics, considering both general matters such as the foundation of convents or international negotiations as well as more specific contexts such as the conquest and integration of the Kingdom of Sardinia. The latter represents an especially intriguing example of how the king made use of certain trusted friars in order to gain control of the island after the military conquest had been completed in 1323. This influence can be traced on all levels of the orders’ hierarchy, from the reorganisation of mendicant provinces to the foundation of new convents and the exchange of Tuscan friars for loyal Catalan clerics.3 This first part of my study will thus on the one hand illustrate how Alfonso perceived the role of the mendicants and made use of them in his political endeavours; on the other hand, it will demonstrate how this was put into practice in specific political contexts.

The second part will explore the perspective of individual friars. By adopting a prosopographical approach, I will establish a catalogue of all friars who were in one way or another connected to King Alfonso, be it as confessors, counsellors, ambassadors, or even as bishops appointed upon the king’s recommendation. Based on this catalogue, my aim is to follow the careers of individual friars and gain a better understanding of how their connection to the king shaped their careers and how their status as a mendicant influenced their service: What role did education play? What did it mean if a friar came from an important noble family? What influence could a friar’s service for the king have on the career within the order? A telling example is that of the Franciscan Arnau de Canelles who has been described as follows: “he distinguished himself more in the service of the king than in that of the order”4. Although this verdict is somewhat exaggerated – he had also served as lector and provincial minister – there is some truth to it. The degree of interaction becomes clear when Arnau is accused of supporting the Spirituals, a branch of the Franciscans declared heretic, in 1331. On the insistence of the pope, the Franciscans deposed him from all his offices. As a reaction, the king intervened and declared his trust in friar Arnau, demanding that all accusations against him be dropped. The case concludes with a letter from Arnau to the king in which he gives him spiritual advice.5

These examples shall suffice to showcase the questions and potentials of my research project. By conducting the first comprehensive study of mendicant-royal relations in the context of one particular reign, I hope to contribute to a better understanding of these interactions. I also hope to present a more nuanced view of King Alfonso IV, whose reign has – if at all – generally been presented in a rather negative light. 


Photo: Dominicans and Franciscan friars singing, conducted by Christ. Abbey Bible (c. 1250-1262), Getty Museum, Ms 107, fol. 224r (Detail). Digital image courtesy of the Getty’s Open Content Program, URL: [https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/3.0/de/].

  1. Nikolas Jaspert, Testaments, Burials and Bequests: Tracing the “Franciscanism” of Aragonese Queens and Princesses, in: Princesses and Mendicants. Close Relations in a European Perspective, hg. von Nikolas Jaspert / Imke Just (Vita Regularis 75), Münster-Berlin 2019, S. 90. []
  2. Ebd., S. 89–90. []
  3. Jill R. Webster, Els menorets: the Franciscans in the Realms of Aragon from St. Francis to the Black Death, Toronto 1993, S. 68–69. []
  4. Ebd., S. 216. []
  5. Heinrich Finke, Acta Aragonensia III, S. 740–742, Nr. 48. []
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