Aesthetics vs. Functionality in Shem Tov’s Debate between the Pen and the Scissors

Dr. Marina Aurora Garzón Fernández, Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg

Abstract: In this teaser of her post-doctoral project, Dr. Garzón Fernández gives insight into the Debate between the Pen and the Scissors written in 1345 by the Castilian rabbi Shem Tov ben Isaac Ardutiel (known as Sem Tob de Carrión).1 This text, a maqama genre text which combines prose and verse, was written mirroring the traditional “Debates between Pen and Sword” common in Islamic and Hebrew literature. However, in this parody, instead of confronting the Pen and the Sword as metaphors for administrative power and military power, Shem Tov portrayed two instruments arguing about their writing abilities. The Debate is thus rich in content concerning the philosophy of writing. Starting with traditional topoi, like the of role of writing in the preservation of memory, it also gathers considerations on the use and relevance of both utensils, and it stands out for the aesthetic analysis of paper-cut calligraphy.

Shem Tov sets the event on a cold winter day when icy streets and frozen rivers locked the rabbi in his house with no one to keep him company. Isolated and lonesome, he remembers that he who can write is never alone. The Pen, a writer’s best friend, is ever present: “a pen that has no heart understands my thoughts, and without an ear hears what I am feeling”. However, this moment of joy crashes soon against a crude reality. The moment he begins to write, the Pen hits the frozen ink, black and hard as a rock. Secluded, betrayed, and irritated the rabbi sees the hours go by under the glacial sun. Suddenly, the voice of the Scissors takes him out of his lethargy: “If the intense cold has stolen away the waters of the ink, and there is no pen which flows like a fountain, take for yourself a pen of iron”. The Scissors present themselves as an instrument for writing, but not merely as a substitute in an hour of need, but rather the creators of a script of unparalleled beauty.

And thus, a debate begins.

The reader can almost perceive the anthropomorphized Pen rolling its eyes at the Scissors as they proclaim with arrogance that the beauty of their script exceeds that of the best embroideries and mosaics. The Scissors describe the papercut letters as “marvelous holes”, a “result achieved by a miracle”, a script that can be compared to the writing of the Lord on the Stone Tablets. What’s more, they state that the value of poetry is elevated by the beauty of the script. And while “the writing of pen and ink is superfluous”, the writing of the Scissors is “magnificent” and can draw from all the colors: “It has a time for greenness, for ruby, for topaz and emerald, sometimes white and sometimes black. It takes off one shape and then dresses in another”.

Nevertheless, the Pen is not impressed by these superficial arguments. The Pen has other priorities. It is first concerned by the destructive nature of the Scissors, who can only create by wounding the paper. Contrarily, it sees itself as a giver, who gives away everything it takes (the ink). The integrity of the paper is key for the Pen. It insists that, were the writing left to the Scissors, what remained thereafter would be a fragile material — void of the discretion that is inherent in a rolled-up sheet of paper. The Scissors cannot keep secrets: “secrets get out, and even without any wine going in. This flaw is unacceptable for the Pen, who believes written documents should be able to conceal private matters and protect the secrets of the writer. In addition, the Pen finds the Scissors highly inefficient because they are slow writers: “The beginning of the word becomes already forgotten when it is still being begun. I hide by his hand in a dish, and before you write a line, I shall write out the books of Ezra and Daniel and every word in the Torah, with each word at the proper time and place”.

The Scissors respond gladly to these allegations. They are not interested in writing secrets; their script is precious, not meant to be hidden. “Shall we hide the glory of our deeds? Should he treat our document like a harlot? Treat it as he treats your document, which is not pleasing in the eyes of its master, and think it to be a harlot because it covers its face to hide its shame and its faults?” As for the speed, the Scissors aren’t ashamed of being slow and they even compare themselves to God: “For during the forty days and forty nights that Moses stood on the mountain he wrote nothing more than the two tablets of the Ten Commandments”. The Scissors cherish beauty and perfection, and they describe their work as “a piece of writing in their image and likeness [the Stone Tablets], completely beautiful and without blemish in it”.

Finally, the debate is settled by a third party. A poor man, “wise beyond all wisdom, a man of knowledge and intelligence”, is asked to sort through the different objects in the house and use each one for their natural task. After using the Pen for writing, the man grabs the Scissors and “with them he cut his fingernails, shaved his beard and trimmed his moustache”. The Pen wins the battle with honors.

The Debate between the Pen and the Scissors is a fascinating text that combines the Arabic appreciation and curiosity towards calligraphy with the Hebrew sensibility for everyday scenes, double entendres, and a refined sense of humor. Furthermore, the parody allows for an unusual discussion: the need and use of aesthetics and functionality. While the arguments of the Pen focus on pragmatism, the Scissors emphasize the superior beauty of their script over all. The aesthetic arguments gathered by Shem Tov about paper-cut calligraphy is what makes this text so unique. Not only does he insist (through the words of the Scissors), that the beauty of the script plays an important role on the perception of the text, but he also details the qualities that make paper-cut writing “a marvel”. He highlights the fragility of the object and says it is “a miracle” that those letters can stand by themselves: “But there is here no sorcery and no supernatural sign”. Finally, he points out that there exists no material more precious than the one that forms these letters that “blossom in the air”. The Scissors describe their script as immaterial: “I am precious to all that is spirit / For I am form without matter, and my body is made of nothingness. I am pure spirit”.

However, as compelling as their arguments were, the Scissors had no chance to win a debate that prioritized pragmatism. The question was never about which instrument achieved the most beautiful script, but rather which instrument was better for writing. No matter how close the Scissors were to the writing of God, they were never a convenient tool for calligraphy (except maybe in the case of extreme weather, when they were the only means that Shem Tov had on hand to write down his text). The Debate between the Pen and the Scissors was a debate about aesthetics versus functionality. The importance of functionality was so remarkable that, according to the text, after the battle was settled the king of the land ordered by royal decree that no one would be allowed to use a utensil for another purpose than the God-intended one. Fortunately, the royal decree was fictional, and it did not prevent calligraphers across the Mediterranean from creating miraculous papercut pieces, like the 15th century Egyptian papercut codex kept at the Gotha Library (Ms. Orient. A 42). During the Ottoman Empire the technique would flourish, becoming a signature craft of this period.2 Cut calligraphers, known as Kat’i, would create numerous pieces that can now be admired in museums across the world.3 The names of these calligraphers would be praised and immortalized in treaties, like Mustafas Ali’s “Epic Deeds of Artists”.4 Nevertheless, the maqama written by Shem Tov on a cold Castilian winter day remains the most significant testimony known to date about this extraordinary script “made of air”.5

My project “Writing with Scissors: a Calligraphy of Wonder”, funded by a post-doctoral Stipendium of the Fritz-Thyssen Foundation, seeks to study the art of paper-cut writing in the Middle Ages and analyze its aesthetic qualities. It is currently being developed in the context of the CRC 933 “Material Text-Cultures” at the University of Heidelberg.


Photo: Gotha papercut Codex (49v-50r), Egypt, 15th century, Gotha Research Library, University of Erfurt, Ms. Orient. A42. 

  1. Colahan, Clark (1979b): “Santob’s debate: Parody and political allegory. Conclusión”, Sefarad: Revista de Estudios Hebraicos y Sefardíes, 39, 2, pp. 265-308 [English translation from the Hebrew text: All subsequent quotations are taken from this edition]. []
  2. Kurz (1972), “Libri cum characteribus ex nulla materia compositis”, Israel Oriental Studies II, pp. 240–247. []
  3. Çagman (2014), Kat’i. Cut paper works and artists in the Ottoman world, Istanbul. []
  4. Âli / Akın (2011), Mustafa Alī’s epic deeds of artists: a critical edition of the earliest Ottoman text about the calligraphers and painters of the Islamic world, Leiden / Boston. []
  5. Garzón Fernández (2013), “Los escritos de tijeras: el arte de la caligrafía sin tinta”, in: Funciones y prácticas de la escritura: I Congreso de Investigadores Noveles en Ciencias Documentales.Escalona: Universidad Complutense de Madrid / Ayuntamiento de Escalona, pp. 103–108. []

Auf dem Weg nach Alcalá? Königtum und städtische Oligarchien in der Regierungszeit Alfons’ XI. von Kastilien (1325–1350)

Frank Engel, Bonn/Göttingen

Abstract: Although the reign of King Alfonso XI of Castile has been increasingly attracting interest in recent years especially among Spanish mediaevalists, a thorough study in what could be called the monarch’s “urban politics” and in the formation of Castile’s urban oligarchies is still to be considered an important desideratum. During those decades, the latter succeeded to a large extent in removing their fellow townsmen from the functions of urban government. That said, the formation process evolved with considerable local differences, including conflicts within the oligarchic groups. For my postdoctoral project, I have chosen an approach which is both exemplary and comparative, in order to gain a deeper understanding of this development. The focus shall be on the formation of oligarchies and their relationship to the king in six ciudades and villas: Valladolid, Zamora, Arévalo, Toledo, Úbeda, and Cádiz. 

Als König Alfons XI. 1325 volljährig wurde, begann für die kastilische Monarchie eine Zeit der energisch vorangetriebenen inneren Konsolidierung, welche die Voraussetzungen schuf für die militärischen Unternehmungen des Königs gegen die Mauren und damit in den späteren Regierungsjahren auch für die kriegerische Expansion des Herrschaftsgebietes (u. a. Eroberung von Algeciras 1344). Alfons brachte seine Autorität gleichermaßen gegenüber dem Adel wie den Städten zur Geltung. So ersetzte er vielerorts den concejo abierto, die allgemeine Ver­samm­lung der Stadtbürger, durch einen kleineren Stadtrat oder ein regimiento. Auch die Beru­fung königlicher corregidores in den wichtigeren Städten und die faktische Beseitigung der zwischen den Städten abgeschlossenen Einungen (hermandades) trugen hierzu bei. 

Alfons’ Bemü­hungen um die Zentralisierung und Intensivierung der Königsherrschaft gingen einher mit der Rezeption des Römischen Rechts und erreichten ihren legislatorischen Höhepunkt im Ordenamiento de Alcalá (1348). Alfons, dem man den Beinamen el Justiciero – der Gerechte oder auch der streng Rechtliche – beigelegt hat, kann als einer der bedeutendsten Gesetzgeber des iberischen Mittelalters gelten, oder wie Rafael Gibert sein Wirken bereits 1955 charakterisiert hat: „[…] la atribución de la función legislativa al monarca no sigue una progresión estrictamente cronológica. De una manera teórica, nunca se ha expresado más rotundamente, hasta el absolutismo moderno, que en la obra de Alfonso el Sabio. De una manera más práctica y efectiva, nunca con mayor energía que en la obra de Alfonso el Justiciero. El paralelismo entre ambas personalidades ha sido ya indicado.“1

In den letzten Jahren hat die bis dahin insgesamt wenig erforschte Regierungszeit des elften Alfons deutlich stärkere Beachtung zumal in der spanischen Mediävistik gefunden. Insbesondere die Dissertationen von Fernando Arias Guillén,Alejandra Recuero Lista und Érika López Gómez (siehe Auswahlbibliographie) verdienen hier Erwähnung. Als wichtiges Desiderat muss nach wie vor eine umfassende Untersuchung zur Städtepolitik des Monarchen und zur Entwicklung der städtischen Führungsschichten gelten (vgl. z. B. Recuero Lista [2016], S. 30f.); ihnen gelang es in diesen Jahrzehnten weitgehend, die übrigen Bürger aus den Funktionen der Stadtregierung zu verdrängen. Nach Ladero Quesada (1994, S. 742) erfolgte „la definitiva consolidación de los poderes oligárquicos locales“ unter Alfons XI. Der Formierungsprozess verlief jedoch, so viel lässt sich bereits nach dem jetzigen Forschungsstand sagen, mit großen örtlichen Unterschieden und nicht ohne Konflikte innerhalb der Führungs­schichten. 

Das Habilitationsprojekt wählt einen gleichermaßen exemplarischen wie vergleichenden Zugang, um tiefere Einblicke in diese Entwicklung zu erlangen. Im Zentrum der Betrachtung sollen die Formierung der Oligarchien und ihre Königsbeziehungen in sechs ciudades und villas stehen: in Valladolid, Zamora, Arévalo, Toledo, Úbeda und Cádiz. Mit dieser Auswahl werden die Auswirkungen regionaler Entwicklungsunterschiede (Voranschreiten der sog. Reconquista Richtung Süden!), verschiedener Stadtgrößen und auch der unterschiedlichen kirchlichen Präsenz (Kathedralstädte und solche ohne Bischofssitz!) in den Blick genommen. Dabei gehörten Valladolid und Toledo fraglos zu den bedeutendsten kastilischen Städten, ebenso der Größe bzw. Wirtschaftskraft nach wie wegen ihrer Bedeutung für die Herrschaftsausübung. So war Toledo auch ein kirchliches Zentrum höchsten Ranges: die Kathedralstadt des Erzbischofs und primas Hispaniarum, der traditionellerweise, jedoch in der Zeit Alfons’ XI. nicht unangefochten, zudem das Amt des Großkanzlers von Kastilien innehatte. Valladolid diente dem König sehr oft als Aufenthaltsort und beherbergte wichtige Ständeversammlungen (Cortes), war allerdings keine Bischofsstadt. Beide Städte werden in der jetzigen Arbeitsphase des Projektes vorrangig berücksichtigt.

Begleitet wird das Habilitationsvorhaben seit Mai 2020 von meinem Blog „El Onceno – Kastilien in der Zeit König Alfons’ XI.“: https://onceno.hypotheses.org.

¿De camino a Alcalá? Monarquía y oligarquías urbanas en el reinado de Alfonso XI de Castilla (1325–1350)

Cuando el rey Alfonso XI alcanzó la mayoría de edad en 1325, se inició un período de enérgica consolidación interna de la monarquía castellana, que creó las condiciones previas para las empresas militares del rey contra los moros y, por tanto, en los últimos años del reinado, para la expansión militar del territorio (incluida la conquista de Algeciras en 1344). Don Alfonso ejerció su autoridad igualmente contra la nobleza y los municipios urbanos. En muchos lugares reemplazó el concejo abierto, la asamblea general de vecinos, por una asamblea reducida o un regimiento. También contribuyeron al fortalecimiento del poder monárquico el nombramiento de corregidores reales en los municipios más importantes y la eliminación de hecho de las uniones (hermandades) establecidas entre las ciudades y villas. 

Los esfuerzos del monarca por centralizar e intensificar el dominio real fueron acompañados por la recepción del derecho romano y alcanzaron su clímax legislativo en el Ordenamiento de Alcalá (1348). Don Alfonso, a quien se le ha dado el sobrenombre de el Justiciero, puede ser considerado uno de los legisladores más importantes de la Edad Media ibérica, o como Rafael Gibert caracterizó su obra ya en 1955: “[…] la atribución de la función legislativa al monarca no sigue una progresión estrictamente cronológica. De una manera teórica, nunca se ha expresado más rotundamente, hasta el absolutismo moderno, que en la obra de Alfonso el Sabio. De una manera más práctica y efectiva, nunca con mayor energía que en la obra de Alfonso el Justiciero. El paralelismo entre ambas personalidades ha sido ya indicado.”2

En los últimos años, el reinado del Onceno, poco investigado hasta entonces, ha recibido mucho más atención, especialmente de parte de los medievalistas españoles. En particular, merecen mención las disertaciones de Fernando Arias Guillén, Alejandra Recuero Lista y Érika López Gómez (ver las indicaciones bibliográficas). Un estudio exhaustivo de la política urbana del monarca y el desarrollo de las oligarquías urbanas debe seguir siendo un desiderátum importante (cf. por ejemplo, Recuero Lista [2016], págs. 30 y siguientes). Durante esas décadas los grupos dirigentes lograron en gran medida expulsar a los demás vecinos de las funciones del gobierno de la ciudad. Según Ladero Quesada(1994, p. 742), “la definitiva consolidación de los poderes oligárquicos locales” tuvo lugar bajo Alfonso XI. Sin embargo, por lo que se puede decir del estado actual de la investigación, el proceso de formación se desarrolló con grandes diferencias locales y no sin conflictos dentro de los grupos oligárquicos.

El proyecto monográfico selecciona un enfoque que es a la vez ejemplar y comparativo para obtener una visión más profunda de este desarrollo. El foco de consideración será la formación de las oligarquías y sus relaciones con la monarquía en seis ciudades y villas: en Valladolid, Zamora, Arévalo, Toledo, Úbeda y Cádiz. Con esta selección, se tienen en cuenta los efectos de las diferencias de desarrollo regional (¡avance de la llamada Reconquista hacia el sur!), los diferentes tamaños de asentamiento urbano y también la diferente presencia eclesiástica (¡ciudades catedralicias y villas sin obispado!). Sin duda alguna, Valladolid y Toledo se encuentran entre los municipios castellanos más importantes de la época, tanto por su tamaño y potencia económica como por su importancia para el ejercicio del poder. Toledo fue también un centro eclesiástico de primer orden: la sede del arzobispo primado de España, que tradicionalmente, pero en la época de Alfonso XI no de manera incontestada, también ocupaba el cargo de Canciller mayor de Castilla. Valladolid a menudo servía al rey como lugar de residencia y albergaba importantes asambleas de los estamentos (Cortes), pero no era una ciudad episcopal. Ambos municipios tienen prioridad en la fase de trabajo actual.

El proyecto monográfico viene acompañado desde mayo de 2020 de mi blog “El Onceno – Castilla en la época del rey Alfonso XI”: https://onceno.hypotheses.org.


Literaturhinweise – Algunas indicaciones bibliográficas: 

Érika López Gómez, Alfonso XI y las órdenes militares castellanas. Estudio archivístico, paleográfico y diplomático de la documentación real conservada en la sección de Órdenes Militares del Archivo Histórico Nacional, Diss. Universidad Autónoma de Madrid 2017.

Alejandra Recuero Lista, El Reinado de Alfonso XI de Castilla (1312–1350), Diss. Universidad Autónoma de Madrid 2016.

Fernando Arias Guillén, Guerra y fortalecimiento del poder regio en Castilla: el reinado de Alfonso XI (1312–1350), Madrid 2012 (Defensa y sociedad).

Jesús I. Coria Colino, Intervención regia en el ámbito municipal. El concejo de Murcia (1252–1369), Murcia 1995.

Miguel Ángel Ladero Quesada, Monarquía y ciudades de realengo en Castilla. Siglos XII al XV, in: Anuario de Estudios Medievales 24 (1994), S. 719–774.


Bild: Alfons XI., Statue aus dem Kreuzgang der Kathedrale von Oviedo, heute im Museo de la Iglesia de Oviedo. Ausschnitt aus einem Foto von José Luis Filipo Cabana (2019). ©: https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en.

  1. Rafael Gibert, El Ordenamiento de Villa Real, 1346, in: Anuario de historia del derecho español 25 (1955), S. 703–730, hier S. 707. []
  2. Ebd. []

El libro de pregones: Städtische Verkündungen und öffentliche Kommunikation in Toledo am Übergang vom Mittelalter zur Frühen Neuzeit (1450–1518)

Mit einer kritischen Edition des Libro de Pregones

Lisa Walleit, Erlangen/Madrid

versión española abajo

Lange Zeit wurden in Europa neue Gesetze und Beschlüsse, aber auch alle sonstigen von der Stadtregierung als relevant für die Bevölkerung erachteten Informationen mithilfe von öffentlichen Verkündungen dem Volk übermittelt. Zu diesem Zweck wurde auf der Iberischen Halbinsel ein Pregonero, ein Ausrufer, beauftragt, der die Neuigkeiten auf den wichtigsten Plätzen und Straßen der Stadt ausrief. 

Im Stadtarchiv von Toledo ist hierzu eine einzigartige Quelle überliefert, der Libro de Pregones, eine Sammlung verschiedenster Verkündungen aus den Jahren 1450 bis 1518. Diese Kompilation besteht aus 222 Pregones auf 156 Folios und bietet Informationen über unterschiedliche den Stadtalltag betreffende Anordnungen, aber auch zu gesamtkastilischen Themenkomplexen. Einige Verkündungen erlauben zudem den Blick über die Grenzen Kastiliens hinaus und ermöglichen so weiterführende Forschungen zu Beziehungen Toledos mit Aragón und Portugal.

In meiner Dissertation beleuchte ich auf Grundlage dieses Dokuments zum einen die Person und das Amt des Pregonero, eine Figur, der bislang in der internationalen Forschung wohl auch aufgrund der ungünstigen Quellenlage wenig Beachtung geschenkt wurde, obwohl das Amt des städtischen Ausrufers in ganz Europa zu finden war. In Kastilien war der Pregonero trotz seiner nicht zu unterschätzenden Bedeutung für die Kommunikation zwischen den Mächtigen und der Bevölkerung – ohne die öffentliche Ausrufung eines Beschlusses wäre eine Durchsetzung in der von Analphabetismus geprägten Welt des Spätmittelalters nicht möglich gewesen – ein untergeordnetes, wenig angesehenes Amt innerhalb des städtischen Regierungsapparats. 

Zum anderen analysiere ich anhand des Libro die verschiedenen Formen und Ausprägungen öffentlicher Kommunikationsstrukturen in der spätmittelalterlichen Stadt Toledo. Das Buch gewährt Einblicke in die Arbeitsweise des Stadtrates und den Entstehungsprozess der Verkündungen von der Beschlussfassung bis zur Ausrufung. Neben einer Evaluierung der Hauptakteure soll zudem vor allem das Selbstverständnis der Regierung und die damit einhergehende Instrumentalisierung von Öffentlichkeit in der Argumentation und Begründung bei der Erstellung der Pregones in meiner Arbeit hinterfragt werden. Auch die Mechanismen, durch welche die breite Bevölkerung in die öffentliche Kommunikation integriert wurde, werden auf Grundlage der Quelle und unter Berücksichtigung von Aspekten der aktuellen internationalen mediävistischen und soziologischen Forschung zur städtischen Kommunikation, den Klangräumen des Mittelalters, der politischen Öffentlichkeit und dem öffentlichem Raum genauer beleuchtet. Die Bedeutung von ‚Öffentlichkeit‘ im mittelalterlichen Justizsystem der Stadt wird hinsichtlich des Einbezuges der Öffentlichkeit bei der Durchsetzung des Rechts und der Strafverfolgung untersucht – ein Motiv, das wiederholt in den Verkündungen genannt wird. Hierbei spielt auch die Funktion von Gerede und Gerüchten, beziehungsweise der ihnen zugrundeliegende Wahrheitsgehalt, eine tragende Rolle bei der Bewertung von öffentlicher Kommunikation und ihrer Instrumentalisierung durch die Stadtregierung. 

Der Bedeutung des Libro des Pregones nicht nur für die lokale Stadtgeschichte Toledos, sondern auch für gesamtkastilische Forschungen (in den Themenkomplexen Wirtschaft, Politik oder Medizin, um nur einige zu nennen) und seine Besonderheit als Sammlung von Verkündungen über einen Zeitraum von sechzig Jahren wird durch die Veröffentlichung der Quelle als kommentierte kritische Edition Rechnung getragen. Der Libro wird dadurch zudem weiterführenden Untersuchungen zugänglich gemacht.

El Libro de Pregones, una fuente muy particular que se puede encontrar en el Archivo Municipal de Toledo, es un manuscrito que se compone de un total de 222 pregones, distribuidos en 156 folios, y que presenta un contenido muy diverso, es decir, que nos ofrece información tanto sobre la vida cotidiana en general como sobre las relaciones entre Toledo, Aragón y Portugal 

Pero una de las preguntas clave es: como se enteraba la ciudadanía de todas las leyes, ordenanzas y decisiones del concejo? Este es el momento en que aparece la figura del pregonero, un cargo muy bajo, casí infame, pero de una importancia imensa. Sin esta figura, que se puede encontrar en toda Europa, ni el concejo municipal, ni siquiera el rey, hubieran sido capazes de gobernar, el pregonero era el nexo entre los poderosos y la población en un mundo analfabeto, este mundo que dependía completamente de la palabra pronunciada. Tal vez debido a los escasos datos disponibles, hasta hoy la investigación no le había prestado mucha atención a este cargo. Através de mi trabajo intento de solventar algunas de estas lagunas. Preguntas a tratar son ¿cómo era el proceso de elaborar un pregón? ¿Quiénes eran los otorgantes? ¿Qué pasos eran necesarios para ponerlo en marcha? ¿Y dónde y cómo se lo proclamaban? Todos estos datos nos permitirán formarnos una idea más clara sobre los métodos y mecanismos de la comunicación medieval. 

El tercer componente de la parte análitica de mi trabajo gira en torno a la comunicación pública. Sostengo la tesis de que los gobernantes instrumentalizaban la comunicación pública mediante los pregones para poder poner en práctica sus ideas, imponer sus medidas y tal vez tambien para mantener la paz y sosiego, como se decía en tiempos medievales. Las expresiones formales, por un lado, reflejan la imagen de “buenos gobernadores” que los poderosos tenían de sí mismos, y que coincide completamente con las teorias contemporáneas. Por otro lado nos muestra como intentaban aparentar que implicaban a la población en las decisiones del concejo, en los actos políticos.

El último capítulo de mi tesis doctoral es la edición crítica y comentada del Libro de Pregones. Con la transcripción y un comentario que presenta informaciones sobre lugares, personas y acontecimientos quiero ofrecer un instrumento útil para futuras investigaciones. 


Photo: Jodocus Damhouderius: Praxis rerum civilium, Antwerpen 1568, S. 516; Verwendung mit freundlicher Genehmigung der Biblioteca Nacional de España (©).