Mendicants and Rulership in the Crown of Aragon during the Reign of King Alfonso IV (1327–1336)

Robert Friedrich, Universität Greifswald

Abstract: In meinem Ordens- und Herrschaftsgeschichte verbindenden Dissertationsprojekt frage ich nach der Rolle der Bettelorden in der Herrschaftsorganisation der Krone Aragon unter König Alfons IV. und seiner Gemahlin Eleonore von Kastilien (1327–1336). Auch die Übergänge der Herrschaft von seinem Vater Jakob II. (1291–1327) und zu seinem Sohn Peter IV. (1336–1387) finden Eingang in die Untersuchung. Die Franziskaner- und Klarissennähe des aragonesischen Königshauses stand schon häufiger im Fokus der Forschung, vor allem in Bezug auf Fragen persönlicher Frömmigkeit. Der politischen Rolle von Ordensmitgliedern wurde bisher jedoch eher weniger Aufmerksamkeit zuteil, gleiches gilt für die anderen Bettelorden und insbesondere die Dominikaner. Im Zentrum meiner Arbeit stehen die Wechselbeziehungen zwischen dem Königshof und den verschiedenen Ebenen der Bettelordenshierarchie, vom Gesamtorden bis zum einzelnen Bruder bzw. der einzelnen Schwester. Ein besonderer Fokus liegt auf den Tätigkeiten der Brüder am Königshof, wo diese u. a. als Berater, Diplomaten und Beichtväter in Erscheinung traten. Als Quellengrundlage dienen zum einen die in ihrem Umfang einmaligen Register der königlichen Kanzlei im Kronarchiv in Barcelona und zum anderen die Akten der General- und Provinzialkapitel der Bettelorden sowie exemplarisch einige Konventsarchive. Im ersten Teil der Arbeit soll die Herrscherperspektive im Zentrum stehen und anhand konkreter Ereignisse untersucht werden, welche Rolle die Bettelorden in der Herrschaftsorganisation König Alfons’ spielten. Der zweite Teil ist prosopographisch angelegt und nimmt die Karrieren einzelner Brüder in den Blick, die auf Basis eines Personenkatalogs untersucht werden. 

The royal family of the House of Barcelona-Aragon in the 13th and 14th centuries has been called “a strikingly philo-mendicant network”1, and its spiritual proximity to the Franciscan Order has long been established by historical scholarship, especially in terms of personal piety. More than a few members of the royal family relied on friars for their spiritual guidance, founded convents, appointed them as confessors or even chose their final resting place in one of the convents. Alfonso IV was no exception here. In his testament, he declared that he wanted to be buried in the Franciscan convent of Lleida, and even obtained apostolic absolution for breaking the promise to his father that he would be buried in the Cistercian monastery of Poblet.2 However, the political role of the Friars Minor, as well as that of the Dominicans and other mendicant orders, has received far less attention. Although the Friars Preachers had developed in the same manner as the Franciscans and were considered almost equally important at court, they have inspired far less research. The same can be said for the reign of King Alfonso, who is generally overshadowed by both his famous father, James II (1291–1327), and his son Peter IV (1336–1387), who both enjoyed a very long reign.

The aim of my research project is to address these shortcomings by focusing on the relationship between the mendicant orders and the royal house of Barcelona-Aragon during the reign of King Alfonso IV. In order better to contextualize his reign, I shall include the years of his infancy, from around 1323, as well as the first years of the reign of his son and successor Peter IV, until around 1340. My analysis will take place on four levels which represent the hierarchy of the respective orders: individual friars, convents, provincial chapters, and general chapters. Interactions with the court occurred on all of these levels, sometimes individually, sometimes interconnected. All areas of the king’s political activities will be considered, including international relations as well as the internal organisation of the lands of the Crown of Aragon. Through this approach, my research will contribute to a better understanding of the interactions between these two spheres in particular but also between political and religious actors in general.

My project draws on a wide range of source material. Because documentary sources are vital to trace specific moments of interactions, the registers of the royal chancery housed in the Crown Archive in Barcelona as well as the Cartes Reials – a collection of documents of all sorts – and the Pergamins, a collection of charters, will be of utmost interest. In order to assess the orders’ perspective, I shall focus on the acts of the provincial and general chapters, documents issued by the orders’ masters general as well as chronicles such as Francisco Diago’s “Historia de la Provincia de Aragon de la Orden de Predicadores”. Archives of individual convents will only be consulted to a lesser degree, as their communications with the court can usually be traced via the royal registers. Another important perspective is provided by papal charters and letters issued during the pontificates of John XXII and Benedict XII.

My analysis will be divided into two parts. The first part will explore the king’s perspective and analyse concrete moments of interaction between the mendicants and the royal family in different areas of royal politics, considering both general matters such as the foundation of convents or international negotiations as well as more specific contexts such as the conquest and integration of the Kingdom of Sardinia. The latter represents an especially intriguing example of how the king made use of certain trusted friars in order to gain control of the island after the military conquest had been completed in 1323. This influence can be traced on all levels of the orders’ hierarchy, from the reorganisation of mendicant provinces to the foundation of new convents and the exchange of Tuscan friars for loyal Catalan clerics.3 This first part of my study will thus on the one hand illustrate how Alfonso perceived the role of the mendicants and made use of them in his political endeavours; on the other hand, it will demonstrate how this was put into practice in specific political contexts.

The second part will explore the perspective of individual friars. By adopting a prosopographical approach, I will establish a catalogue of all friars who were in one way or another connected to King Alfonso, be it as confessors, counsellors, ambassadors, or even as bishops appointed upon the king’s recommendation. Based on this catalogue, my aim is to follow the careers of individual friars and gain a better understanding of how their connection to the king shaped their careers and how their status as a mendicant influenced their service: What role did education play? What did it mean if a friar came from an important noble family? What influence could a friar’s service for the king have on the career within the order? A telling example is that of the Franciscan Arnau de Canelles who has been described as follows: “he distinguished himself more in the service of the king than in that of the order”4. Although this verdict is somewhat exaggerated – he had also served as lector and provincial minister – there is some truth to it. The degree of interaction becomes clear when Arnau is accused of supporting the Spirituals, a branch of the Franciscans declared heretic, in 1331. On the insistence of the pope, the Franciscans deposed him from all his offices. As a reaction, the king intervened and declared his trust in friar Arnau, demanding that all accusations against him be dropped. The case concludes with a letter from Arnau to the king in which he gives him spiritual advice.5

These examples shall suffice to showcase the questions and potentials of my research project. By conducting the first comprehensive study of mendicant-royal relations in the context of one particular reign, I hope to contribute to a better understanding of these interactions. I also hope to present a more nuanced view of King Alfonso IV, whose reign has – if at all – generally been presented in a rather negative light. 

Photo: Dominicans and Franciscan friars singing, conducted by Christ. Abbey Bible (c. 1250-1262), Getty Museum, Ms 107, fol. 224r (Detail). Digital image courtesy of the Getty’s Open Content Program. Ⓒ:

  1. Nikolas Jaspert, Testaments, Burials and Bequests: Tracing the “Franciscanism” of Aragonese Queens and Princesses, in: Princesses and Mendicants. Close Relations in a European Perspective, hg. von Nikolas Jaspert / Imke Just (Vita Regularis 75), Münster-Berlin 2019, S. 90. []
  2. Ebd., S. 89–90. []
  3. Jill R. Webster, Els menorets: the Franciscans in the Realms of Aragon from St. Francis to the Black Death, Toronto 1993, S. 68–69. []
  4. Ebd., S. 216. []
  5. Heinrich Finke, Acta Aragonensia III, S. 740–742, Nr. 48. []

Muslims under the rule of Military Orders in the Medieval Iberian Peninsula

Clara Almagro Vidal, Goethe-Universität Frankfurt am Main

Within the medieval Iberian Peninsula, military orders prospered in a context in which the fight against Islam held great weight. They played an important role in the territorial advance of Christian kingdoms at the expense of Andalusian territories and were also instrumental in the consolidation of frontier areas. In spite of it, or maybe because of it, they encountered Muslims often, both in the battlefields and outside of them. Muslims served in their convents, castles and houses, and resided on their lands as settlers in different fashions.

Military orders were present in different kingdoms at the same time. As such, they offer an excellent case study to approach Muslim presence under Christian rule while sidestepping the traditional focus on individual kingdoms. This has the potential to bring a new perspective to the interpretation of the factors and mechanisms at play in the relations between Muslims and their Christian lords in different areas and moments in time, showing the equilibriums and internal tensions that marked the different contexts and configurations surrounding their presence.

With the financial support from the Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG), the goal of my research project is to to analyse the ways in which military orders ruled over the Muslims that lived and worked under their rule in the Christian kingdoms of the Iberian Peninsula from the twelfth to the fifteenth centuries. The analysis focuses on two facets of Muslim presence: Muslim servants and Muslim inhabitants on their lands. In both cases, the objective is to identify both the characteristics of their status and of the roles they played, as well as to analyse the actions taken by military orders as their lords towards them. In order to do so, special attention is dedicated to records that relate to the economic administration of the possessions of the orders, as well as internal regulations, privileges, and judicial records.

The project is still ongoing. However, some very interesting findings are shaping a fascinating picture: servants of the orders included not only slaves, but also free Muslim men who occupied positions of trust within the orders fulfilling al manners of roles. 

The presence of Muslim settlers was encouraged in a number of ways, including establishing agreements with already existing Muslim communities or providing partial tax exemptions, among other strategies. The knights also offered protection to the Muslims living under their rule, which probably played a role in the fact that the relations between Muslim and Christian neighbours was often peaceful. However, these actions by the military orders were in a big part influenced by circumstances outside of the orders themselves. They showed themselves to be adaptable in this respect and, as a result, local factors greatly influenced the manifestations of overarching developments. In turn, the presence of Muslims inhabitants brought certain advantages to military orders, such as the availability of workforce on the land, especially at times when it was difficult to attract Christian settlers; and in the form taxable subjects, Muslims  could be subjected to higher fiscal pressure than their Christian counterparts, among other benefits.

Some early results of my research have already been published and a monograph is in the works.

Photo: Cantiga 181 of the Cantigas de Santa Maria of Alfons X, in: Codex Rico, Ms TI1, f. 240r, Biblioteca de El Escorial;

Wie die iberischen Christen das neue Volk Gottes wurden. Die Bibel in der christlich-iberischen Historiographie vom 8. bis zum 12. Jahrhundert

Patrick S. Marschner, Österreichische Akademie der Wissenschaften

Abstract: In the aftermath of the Berber-Arab conquest of the Iberian Peninsula in 711, the Visigothic Kingdom fell and the Arabs ruled major parts of the region. Christian chroniclers of the Iberian Peninsula between the 8th and 12th centuries reflected, among other things, on these ‘foreign’ rulers. Narrating Hispanic history, they utilized the Bible by quoting it or comparing their own history to biblical stories. What was the role of biblical elements in Christian-Iberian historiography concerning the depiction of history and especially concerning the depiction of the cultural and religious ‘Other’ in history?

Im Jahre 711 fiel das Westgotenreich durch die arabische Eroberung der Iberischen Halbinsel unter der Führung der Umayyaden. Die lateinische Historiographie Hispaniens zwischen dem achten und zwölften Jahrhundert zeugt von der geistigen Auseinandersetzung der Christen mit dem Untergang des Westgotenreiches, der Gegenwart der kulturell-religiös „Anderen“ und der Fremdherrschaft durch die Araber. Wesentliche inhaltliche Elemente der zwischen 741 und dem frühen zwölften Jahrhundert auf der Iberischen Halbinsel verfassten christlichen Chroniken sind zum einen die Suche nach Gründen für die Fremdherrschaft, zum anderen aber auch Identifikationsstrategien, welche die Herkunft und Abstammung der neuen Machthaber klären sollten.

Darüber hinaus sind die Darstellungen der hispanischen Geschichte in den lateinischen Chroniken häufig mit biblischen Elementen gespeist. Konkret wurde die eigene Geschichte mit biblischen Zitaten, Motiven, Paraphrasen, Vergleichen oder Erzählstrukturen wiedergegeben. Diese im Kontext der transkulturellen Situation auf der Iberischen Halbinsel auftretenden biblischen Elemente innerhalb der Historiographie waren das Untersuchungsobjekt des hier behandelten Forschungsprojektes, dessen Leitfrage lautet: Welche Rolle spielen biblische Elemente innerhalb der christlich-iberischen Historiographie bei der Darstellung von Geschichte und insbesondere bei der Darstellung der kulturell-religiös „Anderen“ in der Geschichte?

Durch die Referenz auf die für ein christliches Publikum wohl autoritativsten Texte – die biblischen Bücher – war intendiert, eigene Aussagen zu unterstreichen und zu verifizieren. Für die Chronisten erfüllte sich in der eigenen, nach-biblischen Geschichte was in der Bibel, insbesondere im Alten Testament, vorangekündigt schien. Mit dem Rekurs auf die Bibel in der Geschichtsschreibung konnten die Chronisten die Erfüllung biblischer Vorankündigungen vermeintlich beweisen. Zudem ließ die Kenntnis der biblischen Geschichte und vor allem deren Ausgang Prophezeiungen für die weitere Entwicklung der eigenen Geschichte zu. Auch die Darstellung der Fremdherrscher auf der Iberischen Halbinsel ist in den Chroniken mit biblischen Elementen versehen: Ihre Herkunft, ihre Ankunft und ihr Erfolg werden unter Bezugnahme auf biblische Motive gedeutet. Folglich ist für die christlich-iberische Historiographie zwischen dem achten und zwölften Jahrhundert ein Zusammenhang zwischen Bibelexegese und der Identifikation der „Anderen“ zu konstatieren. Im Umkehrschluss lässt sich aus der Fremdidentifikation auch eine Selbstidentifikation der Christen auf der Iberischen Halbinsel ableiten. Die Analyse der biblischen Elemente in der christlich-iberischen Historiographie ergab bisher vier Arten der Bezugnahme zur Bibel in den Chroniken:

Individuelle Charaktere, also historische Protagonisten, wurden sehr häufig als Anti-Typen biblischer Figuren dargestellt. Insbesondere christliche Herrscher erfuhren eine Darstellung in Gestalt einer neuen Version alttestamentlicher Erlösergestalten. So erscheint der geradezu mythische Held von Covadonga, Pelayo, in der Chronik Alfons‘ III. als neuer Moses, der sein Volk aus der Gefangenschaft führt und dessen Gegner, wie die im Buch Exodus die Israeliten verfolgenden Ägypter, durch Gottes Willen verschüttet werden. Pelayo erfuhr aber auch eine Typologisierung als neuer David. Ein weiteres Beispiel ist die Darstellung des Todes Ferdinands I. (reg. 1035–1065), einem militärisch gegen die Araber sehr erfolgreichem König, dem in der Historia Silense kurz vor seinem Tod ein Gebet in den Mund gelegt wird, das wörtlich dem Dankgebet König Davids kurz vor dessen Tod im Alten Testament entspricht. Doch nicht nur die individuellen Persönlichkeiten der eigenen Bevölkerungsgruppe erfuhren solche typologischen Deutungen. Mohammed selbst wird im Chronicon Albeldensis als Anti-Christ dargestellt, dem die Auferstehung drei Tage nach seinem Tod nicht gelang und dessen Leichnam daraufhin von Hunden verspeist worden sei.

Die Ethnonyme, mit denen die christlichen Autoren die kulturell-religiös „Anderen“ benannten, sind überwiegend alttestamentlicher Herkunft. Seit den historiographischen Texten des späten neunten Jahrhunderts ist der Rekurs auf die Bibel bei der Benennung der kulturell-religiös „Anderen“ offensichtlich. In der Chronica Albeldensis wird bemängelt, dass die Sarazenen – so werden in ihr die Fremdherrscher bezeichnet – fälschlicherweise glauben, sie würden von Sara abstammen, während sie eigentlich „Hagarener von Hagar und Ismaeliten von Ismael“ seien. Die Grundlage dieser Identifikation liegt klar im Buch Genesis und der Geschichte von Abrahams Familie, die in der christlichen Deutung, beginnend im Galaterbrief, eine Hierarchie von Abrahams Söhnen und deren Müttern beinhaltet. Sara und Isaak, in deren Abstammung sich die Christen sahen, werden über Hagar und Ismael gestellt. Doch auch Bezeichnungen der Fremdherrscher als „Chaldäer“, „Babylonier“, „Moabiter“ oder „Ammoniter“, wie sie in späteren Texten auftauchen, sind biblisch entlehnte Termini und bringen die kulturell-religiös „Anderen“ immer in Verbindung mit Gegnervölkern der Israeliten in der Bibel. Folglich steckt in der Benennung der „Anderen“ eine Selbstidentifikation als neues Volk Gottes. Die Verwendung der Ethnonyme variiert im Untersuchungszeitraum.

Die Geschichte der Iberischen Halbinsel seit dem Ende des Westgotenreiches wird in der historiographischen Rückschau zwischen dem achten und zwölften Jahrhundert oft als eine Folge von Sünde, Strafe, Buße und Gnade dargestellt. Der Lauf der Geschichte ist in der Darstellung der Chronisten mit einer moralischen Kausalität verbunden. Die Fremdherrscher sind demnach eine Strafe Gottes für das Fehlverhalten der letzten westgotischen Könige. Die christlichen Könige im Norden der Halbinsel leiteten, so das Narrativ der Chroniken, durch Buße und Gottvertrauen die Phase der göttlichen Gnade ein. Strukturell laufen Geschichten des Volkes Israel im Alten Testament in gleicher Weise ab. Sein gelobtes Land verliert Israel in mehreren Episoden an die Chaldäer oder die Babylonier infolge von Verfehlungen gegen Gott. Israel gelingt in den Episoden, auf die in den lateinischen Chroniken mittels Zitaten, Vergleichen usw. rekurriert wird, stets die Rückgewinnung seines gelobten Landes und seines Status gegenüber Gott. So wird auch die Hoffnung auf ein Ende der Fremdherrschaft in den christlich-iberischen Chroniken formuliert. Denn die Vorgabe und Vorankündigung der Geschichte – die Bibel – erzählt immer von einer Erlösung vom Joch der Fremdherrschaft. Diese geschichtlich-moralische Gewissheit, aber auch das klar erkennbare Modell der Sechs-Weltalter-Lehre speziell in den Chroniken des achten und neunten Jahrhunderts, zeugen von der Zuversicht auf einen baldigen, essentiellen Umbruch im Lauf der Geschichte.

Bild:  ©MNAC (Capitel del Pilar de Camarasa, Museu Nacional d’Art de Catalunya)

Ambige Conversos – unsichere Inquisitoren – unentbehrliche Gelehrte. Akteure und Praktiken des Entscheidens im Inquisitionstribunal von Cuenca (1489–1518)

Sebastian Rothe, Universität Münster

Abstract: The doctoral thesis analyses the records of the so-called consultas de fe which offer unique insights into the decision-making processes of the Spanish inquisition. Especially the few cases of recorder dissent among the learned men show the alternatives at issue and the inquisitors’ scope for decision-making.

Resumen: La tesis doctoral analiza los registros de las denominadas consultas de fe que ofrecen una visión única de los procesos de toma de decisiones dentro de la inquisición española. Son de especial interés los pocos casos de disentimiento registrados entre los consultores que muestran las alternativas en cuestión y el margen de maniobra de los inquisidores para la toma de decisiones.

1488 versammelte der erste Großinquisitor der Kronen Kastilien und Aragon, Tomás de Torquemada, alle Inquisitoren in Valladolid. Acht Jahre, nachdem die ersten Inquisitoren in Kastilien ihre Arbeit aufgenommen hatten, wurde das Problem diskutiert, dass nicht überall dort, wo lokale Tribunale errichtet worden waren, ausreichend Gelehrte (letrados) zur Verfügung standen, um sich mit ihnen nach der Beweisaufnahme im Rahmen der sogenannten consultas de fe über das Urteil zu beratschlagen; infolgedessen hätten sich einige Inquisitoren unsicher gefühlt, sodass es zu Verzögerungen bei den Urteilsverkündungen gekommen sei.1

Die bedeutende Rolle der Gelehrten kommt auch in Pedro Berruguetes zeitgenössischer Darstellung eines auto de fe zum Ausdruck, welche den hl. Dominikus als richtenden Inquisitor umgeben von zahlreichen Gelehrten zeigt.2 Zusammen mit dem in den Urteilen der Inquisition üblichen Verweis auf die Diskussion (deliberación) und den Konsens (acuerdo) mit gelehrten Theologen und Juristen3 bestätigen die genannten Quellen die Einschätzung Jean-Pierre Dedieus, der den letrados eine bisland unzureichend gewürdigte “rôle capital”4 im Inquisitonsverfahren zuerkennt.

Mein Dissertationsprojekt5 widmet sich diesem Forschungsdesiderat, welches noch immer nicht an Aktualität verloren hat, und erforscht die Rolle der Gelehrten bei der Urteilsfindung in der formativen Phase der spanischen Inquisition. Mit der Arbeit soll nicht nur ein mediävistischer Beitrag zu Erforschung der spanischen Inquisition geleistet werden; das Projekt versteht sich auch als Teil der historischen Entscheidensforschung6 und will als solche auf der Grundlage des empirischen Befunds allgemeinere Aussagen über die Rolle von Experten und Expertenwissen in Prozessen des Entscheidens diskutieren.7

Als wesentliches Quellencorpus dienen die rund 450 in den einzelnen Prozessakten enthaltenen Protokolle der sogenannten consultas de fe, die im Inquisitionstribunal von Cuenca seit dessen Gründung im Jahr 1489 bis 1518 stattfanden.8 Dabei interessieren mich insbesondere die 65 Fälle, bezüglich derer kein einstimmiges Votum, sondern Dissens unter den letrados überliefert ist. Diese geben Aufschluss über die diskutierten alternativen Urteilssprüche und damit singuläre Einblicke in die Praktiken des Entscheidenden, tritt hier doch die Kontingenz des Entscheidens offen zutage. Ergänzend werden zur Rekonstruktion der (wenigen überlieferten) Verfahrensregeln Quellen aus dem ehemaligen Archiv des Consejo de la Inquisición (jetzt im Archivo Histórico Nacional) sowie zur Rekonstruktion des lokalgeschichtlichen Kontextes Quellen aus den örtlichen Archiven herangezogen.

Neben einer prosopographischen Herangehensweise zur Beantwortung der Frage, wer die von den Inquisitoren bestellten letrados waren bzw. wie sich das Expertengremium der consulta de fe zusammensetzte (akademische Grade, Fächer, Ämter, Stand etc.), verfolge ich vor allem einen mikrohistorischen Ansatz, um die formellen und informellen Praktiken des Deliberierens und Votierens während der Sitzung der consultas de fe zu untersuchen. Was galt als entscheidbar? Wie wurden Optionen generiert und selektiert? Wie inszenierten die Teilnehmer ihre Autorität? Lassen sich Meinungsführer erkennen? Wie formalisiert war die Abstimmung? Welche Rolle spielten Informationen, Zeit, Recht, Gewissen, politische oder private Interessen etc. als Ressourcen des Entscheidens? Wie wurde mit Meinungsverschiedenheiten umgegangen? Lassen sich Typen von umstrittenen Fällen unterscheiden? Die Aktenführung wird dabei ebenfalls als eine Praktik des Entscheidens verstanden.9 All dem übergeordnet ist letztlich die Frage, welchen Einfluss die letrados auf die Urteilsfindung hatten und – damit verbunden – welche Funktion dem Expertengremium und -wissen in der Anfangsphase der spanischen Inquisition zukam.10

Bild: Protokoll einer consulta de fe, 21. März 1495; Archivo Diocesano de Cuenca, Inquisición leg. 49 exp. 749 fol 7v; Verwendung mit freundlicher Genehmigung (©).

  1. Vgl. A[rchivo] D[iocesano de] C[uenca], Inquisición, Libro 336, fol. 30v; Ernst Schäfer, Die älteste Instruktionen-Sammlung der spanischen Inquisition, in: Archiv für Reformationsgeschichte 2 (1904/1905), S. 1-55, hier S. 41. []
  2. Vgl. Caballero Escomilla, Las imágenes como instrumento de evangelización y condena. Torquemada y el Convento de Santo Tomás de Ávila, Madrid 2014. Das Gemälde befindet sich heute im Prado; vgl. [zuletzt aufgerufen am 15.08.2019]. []
  3. Vgl. etwa ACD, Inquisición, leg. 12, exp. 240, fol 7v. []
  4. Jean-Pierre Dedieu, L’administracion de la foi. L’inquisition de Tolède XVIe – XVIIIe siècle, Madrid 1989, S. 137 []
  5. Das Dissertationsprojekt geht aus dem Teilprojekt B03 „Entscheiden ohne Alternativen? Die Etablierung der Spanischen Inquisition während der Regierungszeit der Katholischen Könige“ des SFB 1150 „Kulturen des Entscheidens“ (Münster 2015-2019) hervor; vgl. Die Arbeit wird von Prof. Dr. Wolfram Drews (Münster) betreut. []
  6. Vgl. Philip Hoffmann-Rehnitz/André Krischer/Matthias Pohlig, Entscheiden als Problem der Geschichtswissenschaft, in: Zeitschrift für Historische Forschung 45 (2018), S. 217-281. []
  7. Vgl. Stefanos Dimitriadis/Florin Filimon/Konstantin Maier/Sebastian Rothe/Sita Steckel, Expertenentscheidungen in der Vormoderne. Politisierung von Expertise und Konkurrenz der Experten in politischen Entscheidungsprozessen des lateinischen und byzantinischen Mittelalters, in: Ulrich Pfister (Hg.), Kulturen des Entscheidens. Narrative – Praktiken – Ressourcen (Kulturen des Entscheidens 1), Göttingen 2019, S. 287-313. []
  8. Die Inquisitionsakten in Cuenca sind sehr gut erfasst, wenn auch nicht hinsichtlich der consultas de fe; vgl. Dimas Pérez Ramírez, Catálogo del Archivo de la Inquisición de Cuenca, Madrid 1982. []
  9. Vgl. Bruno Latour, Die Rechtsfabrik. Eine Ethnographie des Conseil d’État. Aus dem Französischen übersetzt von Claudia Brede-Konersmann, Konstanz 2016. []
  10. Als quellenkritisches Korrektiv soll die zeitgenössische Kritik an den Entscheidungen der Inquisitoren und ihrer Gelehrter nicht außer Acht gelassen werden; vgl. Wolfram Drews, Die Gerichtsbarkeit der spanischen Inquisition in der Krise. Kardinal Cisneros und die Kongregation von Burgos 1508, in: Ders./Ulrich Pfister/Martina Wagner-Egelhaaf (Hgg.), Religion und Entscheiden. Historische und kulturwissenschaftliche Perspektiven (= Religion und Politik 17), Baden-Baden 2018, S. 249-270. Zu den Akteuren des Entscheidens zähle ich gleichermaßen die Angeklagten, die in meinem Untersuchungszeitraum fast ausschließlichConversos waren, denen sogenannte judaisierende Praktiken vorgeworfen wurden. []

El libro de pregones: Städtische Verkündungen und öffentliche Kommunikation in Toledo am Übergang vom Mittelalter zur Frühen Neuzeit (1450–1518)

Mit einer kritischen Edition des Libro de Pregones

Lisa Walleit, Erlangen/Madrid

versión española abajo

Lange Zeit wurden in Europa neue Gesetze und Beschlüsse, aber auch alle sonstigen von der Stadtregierung als relevant für die Bevölkerung erachteten Informationen mithilfe von öffentlichen Verkündungen dem Volk übermittelt. Zu diesem Zweck wurde auf der Iberischen Halbinsel ein Pregonero, ein Ausrufer, beauftragt, der die Neuigkeiten auf den wichtigsten Plätzen und Straßen der Stadt ausrief. 

Im Stadtarchiv von Toledo ist hierzu eine einzigartige Quelle überliefert, der Libro de Pregones, eine Sammlung verschiedenster Verkündungen aus den Jahren 1450 bis 1518. Diese Kompilation besteht aus 222 Pregones auf 156 Folios und bietet Informationen über unterschiedliche den Stadtalltag betreffende Anordnungen, aber auch zu gesamtkastilischen Themenkomplexen. Einige Verkündungen erlauben zudem den Blick über die Grenzen Kastiliens hinaus und ermöglichen so weiterführende Forschungen zu Beziehungen Toledos mit Aragón und Portugal.

In meiner Dissertation beleuchte ich auf Grundlage dieses Dokuments zum einen die Person und das Amt des Pregonero, eine Figur, der bislang in der internationalen Forschung wohl auch aufgrund der ungünstigen Quellenlage wenig Beachtung geschenkt wurde, obwohl das Amt des städtischen Ausrufers in ganz Europa zu finden war. In Kastilien war der Pregonero trotz seiner nicht zu unterschätzenden Bedeutung für die Kommunikation zwischen den Mächtigen und der Bevölkerung – ohne die öffentliche Ausrufung eines Beschlusses wäre eine Durchsetzung in der von Analphabetismus geprägten Welt des Spätmittelalters nicht möglich gewesen – ein untergeordnetes, wenig angesehenes Amt innerhalb des städtischen Regierungsapparats. 

Zum anderen analysiere ich anhand des Libro die verschiedenen Formen und Ausprägungen öffentlicher Kommunikationsstrukturen in der spätmittelalterlichen Stadt Toledo. Das Buch gewährt Einblicke in die Arbeitsweise des Stadtrates und den Entstehungsprozess der Verkündungen von der Beschlussfassung bis zur Ausrufung. Neben einer Evaluierung der Hauptakteure soll zudem vor allem das Selbstverständnis der Regierung und die damit einhergehende Instrumentalisierung von Öffentlichkeit in der Argumentation und Begründung bei der Erstellung der Pregones in meiner Arbeit hinterfragt werden. Auch die Mechanismen, durch welche die breite Bevölkerung in die öffentliche Kommunikation integriert wurde, werden auf Grundlage der Quelle und unter Berücksichtigung von Aspekten der aktuellen internationalen mediävistischen und soziologischen Forschung zur städtischen Kommunikation, den Klangräumen des Mittelalters, der politischen Öffentlichkeit und dem öffentlichem Raum genauer beleuchtet. Die Bedeutung von ‚Öffentlichkeit‘ im mittelalterlichen Justizsystem der Stadt wird hinsichtlich des Einbezuges der Öffentlichkeit bei der Durchsetzung des Rechts und der Strafverfolgung untersucht – ein Motiv, das wiederholt in den Verkündungen genannt wird. Hierbei spielt auch die Funktion von Gerede und Gerüchten, beziehungsweise der ihnen zugrundeliegende Wahrheitsgehalt, eine tragende Rolle bei der Bewertung von öffentlicher Kommunikation und ihrer Instrumentalisierung durch die Stadtregierung. 

Der Bedeutung des Libro des Pregones nicht nur für die lokale Stadtgeschichte Toledos, sondern auch für gesamtkastilische Forschungen (in den Themenkomplexen Wirtschaft, Politik oder Medizin, um nur einige zu nennen) und seine Besonderheit als Sammlung von Verkündungen über einen Zeitraum von sechzig Jahren wird durch die Veröffentlichung der Quelle als kommentierte kritische Edition Rechnung getragen. Der Libro wird dadurch zudem weiterführenden Untersuchungen zugänglich gemacht.

El Libro de Pregones, una fuente muy particular que se puede encontrar en el Archivo Municipal de Toledo, es un manuscrito que se compone de un total de 222 pregones, distribuidos en 156 folios, y que presenta un contenido muy diverso, es decir, que nos ofrece información tanto sobre la vida cotidiana en general como sobre las relaciones entre Toledo, Aragón y Portugal 

Pero una de las preguntas clave es: como se enteraba la ciudadanía de todas las leyes, ordenanzas y decisiones del concejo? Este es el momento en que aparece la figura del pregonero, un cargo muy bajo, casí infame, pero de una importancia imensa. Sin esta figura, que se puede encontrar en toda Europa, ni el concejo municipal, ni siquiera el rey, hubieran sido capazes de gobernar, el pregonero era el nexo entre los poderosos y la población en un mundo analfabeto, este mundo que dependía completamente de la palabra pronunciada. Tal vez debido a los escasos datos disponibles, hasta hoy la investigación no le había prestado mucha atención a este cargo. Através de mi trabajo intento de solventar algunas de estas lagunas. Preguntas a tratar son ¿cómo era el proceso de elaborar un pregón? ¿Quiénes eran los otorgantes? ¿Qué pasos eran necesarios para ponerlo en marcha? ¿Y dónde y cómo se lo proclamaban? Todos estos datos nos permitirán formarnos una idea más clara sobre los métodos y mecanismos de la comunicación medieval. 

El tercer componente de la parte análitica de mi trabajo gira en torno a la comunicación pública. Sostengo la tesis de que los gobernantes instrumentalizaban la comunicación pública mediante los pregones para poder poner en práctica sus ideas, imponer sus medidas y tal vez tambien para mantener la paz y sosiego, como se decía en tiempos medievales. Las expresiones formales, por un lado, reflejan la imagen de “buenos gobernadores” que los poderosos tenían de sí mismos, y que coincide completamente con las teorias contemporáneas. Por otro lado nos muestra como intentaban aparentar que implicaban a la población en las decisiones del concejo, en los actos políticos.

El último capítulo de mi tesis doctoral es la edición crítica y comentada del Libro de Pregones. Con la transcripción y un comentario que presenta informaciones sobre lugares, personas y acontecimientos quiero ofrecer un instrumento útil para futuras investigaciones. 

Bild: Jodocus Damhouderius: Praxis rerum civilium, Antwerpen 1568, S. 516; Verwendung mit freundlicher Genehmigung der Biblioteca Nacional de España (©).

Los judíos de Ágreda – Visita a los archivos de Tarazona, Ágreda y Soria

Joaquín Porras Ordieres, Universität Heidelberg

Abstract: A visit to five archives in three cities (Tarazona, Ágreda, and Soria) undertaken last summer has proven extremely useful for my dissertation project on the mobility and economy of a Jewish community in the Late Middle Ages.

Zusammenfassung: Ein im Sommer durchgeführter Forschungsaufenthalt in fünf Archiven dreier Städte (Tarazona, Ágreda und Soria) hat sich für mein Dissertationsprojekt über die Mobilität und Wirtschaft einer jüdischen Gemeinde im Spätmittelalter als außerordentlich fruchtbar erwiesen.

Mi tesis se centra en la movilidad judía y las actividades económicas de los judíos en el norte de la Península Ibérica. El estudio parte de las ricas fuentes bajomedievales que se conservan en Ágreda. Tras un estudio detenido de estas fuentes me percaté de la estrecha relación socioeconómica que la villa de Ágreda mantuvo con Tarazona. Por ello, aprovechando el final del verano, me decidí a verificar personalmente los fondos de los archivos de esta ciudad. Así mismo, aprovechando la cercanía, visité de manera puntual los archivos de Ágreda y Soria.

La estancia duró alrededor de dos semanas y se centró mayormente en los archivos capitular y diocesano de Tarazona, así como en los archivos municipal y parroquial de Ágreda. Menos tiempo tuve desgraciadamente para visitar el Archivo Histórico Provincial de Soria por cuestiones de logística. Estudiar una villa fronteriza castellana tiene una gran ventaja respecto de otras villas de mayor tamaño o importancia en el interior del reino, la cercanía de archivos aragoneses y navarros. Estos archivos cuentan con documentación, generalmente, más antigua y en mayor cantidad que la que normalmente se ha conservado en los archivos castellanos. Este hecho incontestable unido a la riqueza de los archivos agredenses me permite realizar un tipo de análisis muy detallado de la vida judía en torno a la villa de Ágreda.

En Tarazona tuve la suerte de contar con la ayuda del canónigo archivero, el padre Miguel Antonio Franco Garza, que me abrió las puertas del Archivo Capitular de Tarazona y me dio todas las facilidades posibles para digitalizar sus fondos. También tuve tiempo de visitar fugazmente el Archivo Diocesano de Tarazona, donde pude verificar una serie de datos muy relevantes para la tesis. Dada la cercanía con Ágreda, pude visitar en múltiples ocasiones los archivos agredenses. Allí contrasté lecturas de documentos ya digitalizados o editados, y digitalizé otros nuevos. Conté con la inestimable ayuda de Dª María de los Ángeles Ruíz Cacho y D. Francisco Javier Palacios Moya. La primera me facilitó el acceso a la documentación municipal y el segundo a los fondos parroquiales, además de darme un intenso tour por todo el pueblo y facilitarme información variada de gran interés. En el Archivo Histórico Provincial de Soria fue posible digitalizar todos los fondos que el tiempo me permitió.

Tras esta pequeña estancia tan satisfactoria, queda ahora un largo camino de lectura, cribado, transcripción y estudio de la documentación digitalizada. A estas tareas se suman el estudio de las fuentes agredenses que ya tenía, así como la búsqueda de fuentes hebreas que aporten un nuevo punto de vista a mi estudio. Dejo para un futuro no lejano la visita a los archivos de Tudela, así como al Archivo de la Corona de Aragón y al Archivo de Simancas, entre otros. Gracias al buen hacer de los archiveros, un historiador trabajando en el Historisches Seminar de la Universidad de Heidelberg puede cómodamente estudiar documentación inédita a cientos de kilómetros de los archivos. 

Foto: ©Joaquín Porras Ordieres. (Archivo de la Catedral de Tarazona)

New Histories of International Law. The Conquest of the Canary Islands (1402–1496)

Julia Bühner, WWU Münster

Abstract: The doctoral thesis concentrates on international legal aspects in the context of the conquest of the Canary Islands (1402–1496). By including indigenous perspectives and focusing on international legal practices, the interdisciplinary project seeks to add a new chapter to the history of international law.

Resumen: La tesis doctoral analiza los aspectos internacionales y jurídicos de la conquista de las Islas Canarias (1402–1496). A través de la inclusión de las perspectivas indígenas y una investigación de las prácticas internacional-jurídicas, el proyecto interdisciplinario quiere añadir un nuevo capítulo a la historia del derecho internacional. 

For years it has been widely accepted that Francisco de Vitoria’s lectures questioning the legitimacy of the American conquest in the first half of the sixteenth century marked the beginning of the history of international law. On the one hand this led to a neglect of research on ancient as well as medieval developments of international law. On the other hand, the assumption that Europe was the birthplace of international law fostered a narrow Eurocentric narrative. According to the idea that international law was Western European in its origin and subsequently globalised, conquest and colonisation were described as an expansion of European international law.1

In the light of a disciplinary renovation during the last years, the field has tried to overcome this “double exclusionary bias”2 encouraging to write “alternative histories of international law”3 or even unravel histories still untold. In my dissertation project I intend to shed light on one of the latter, part of the history of the medieval Iberian Peninsula, and its impact on the history of international law: the Spanish conquest of the Canary Islands (1402–1496).

Taking written sources such as chronicles, letters, papal bulls and royal decrees as well as archaeological sources into account, the project addresses three main questions. First, it shall be shown to what extent the conquerors used their knowledge about medieval international common law to justify their course of action. For instance, the European intruders concluded a treaty with the Majos, the native population of Lanzarote, allowing them to build a castle on the island (see poster, middle section). By pretending to take legal action, wresting the rightful dominion over Lanzarote from the Majos appeared less illegitimate.

Second, the project tries to understand the conquest as an encounter of different legal cultures. Each island of the archipelago can be regarded as a “miniature continent”4 . Due to their evolution in total isolation from one another, the island were inhabited by various different peoples with unique cultural habits including diverse international legal practices. On Lanzarote, which was divided into two territories, treaties gained validity by means of specific rituals: By drinking milk in unison for instance, contracting parties were bound to their word.5

Third, the conquerors of Lanzarote were already accompanied by two Majos, Isabel and Alfonso, who had been captured in a slave raid (see poster, middle section). It was due to their mediation, so the chroniclers, that the Majos surrendered. Furthermore, the nephew of one of the conquerors, Maciot, was married to Teguise, daughter of the indigenous ruler of Lanzarote (see poster, middle section). This indicates that the indigenous inhabitants of the islands were not just victims of war but operated as translators, diplomats and advocates of their own right. Although maybe not the “key player”6 in the development of modern international law, the project finally wants to give these forgotten peoples their rightful place in the history of international law.

Photo: ©Julia Bühner. (Castillo de Santa Bárbara, volcano Guanapay, Lanzarote)

  1. Becker Lorca, Arnulf: Eurocentrism in the History of International Law, in: The Oxford Handbook of the History of International Law, ed. by Bardo Fassbender/Anne Peters/Simone Peter, Oxford 2012, p. 1036. []
  2. Rasilla del Moral, Ignacio de la: International Legal Theory. The Shifting Origins of International Law, in: Leiden Journal of International Law 28 (2015), p. 423. []
  3. Kemmerer, Alexandra: Towards a Global History of International Law? Editor’s Note, in: European Journal of International Law 25 (2014), p. 289 []
  4. Abulafia, David: The Discovery of Mankind. Atlantic Encounters in the age of Columbus, New Haven/London 2008, p. 33 []
  5. Tejera Gaspar, Antonio: Majos y europeos. El contacto de culturas en Lanzarote en los siglos XIV y XV (Un precedente americano), Universidad de La Laguna, Tenerife 1992, p. 62 []
  6. Kirmse, Stefan B.: Sleepy Side Alleys, Dead Ends, and the Perpetuation of Eurocentrism, in: European Journal of International Law 25 (2014), p. 309 []

Iberomediävistik im Profil

Das Interesse der deutschen Mediävistik an der Iberischen Halbinsel hat in den vergangenen Jahren an verschiedenen Universitäten – darunter in Berlin, Erlangen, Heidelberg und Leipzig – vielfältige Aktivitäten hervorgebracht. Bisher fehlte jedoch eine Schnittstelle, die diese Initiativen überblickt und im besten Fall produktiv zusammenführt. Aufgrund des besonderen transdisziplinären sowie -kulturellen Profils des Forschungsfeldes sind Theorie- und Methodenreflexionen ebenso unabdingbar wie ein Disziplinen-übergreifender Diskurs, aber auch die Kommunikation über empirische Forschungsergebnisse.

Das “Iberome”-Blog soll gleichsam als Schaufenster und Stimme fungieren: Forschungsprojekte sollen vernetzt werden, zur Diskussion angeregt und insbesondere Nachwuchswissenschaftlerinnen und -wissenschaftlern eine Plattform geboten werden. In diesem Sinne ist das Blog bewusst offen konzipiert und lädt nachdrücklich dazu ein, Projekte vorzustellen und Kontakt aufzunehmen.

“Iberome” greift den Terminus der “Iberomediävistik” auf, der seit einigen Jahren für verschiedene Initiativen an der Universität Heidelberg – mehrere Vortragsreihen, eine Arbeitsgemeinschaft, sowie zuletzt eine internationale Tagung im Mai 2019 – Pate gestanden hat und sich als Bezeichnung für die transdisziplinäre Erforschung der Iberischen Halbinsel, ihrer multireligiösen und -kulturellen Gesellschaften und Herrschaften im Zeitraum von der westgotischen Herrschaft bis an die Wende zum 16. Jahrhundert bewährt hat.

Bild: Kreuzgang des Klosters Santo Domingo de Silos, Provinz Burgos, Spanien.