Auf dem Weg nach Alcalá? Königtum und städtische Oligarchien in der Regierungszeit Alfons‘ XI. von Kastilien (1325–1350)

Frank Engel, Bonn/Göttingen

Abstract: Although the reign of King Alfonso XI of Castile has been increasingly attracting interest in recent years especially among Spanish mediaevalists, a thorough study in what could be called the monarch’s “urban politics” and in the formation of Castile’s urban oligarchies is still to be considered an important desideratum. During those decades, the latter succeeded to a large extent in removing their fellow townsmen from the functions of urban government. That said, the formation process evolved with considerable local differences, including conflicts within the oligarchic groups. For my postdoctoral project, I have chosen an approach which is both exemplary and comparative, in order to gain a deeper understanding of this development. The focus shall be on the formation of oligarchies and their relationship to the king in six ciudades and villas: Valladolid, Zamora, Arévalo, Toledo, Úbeda, and Cádiz. 

Als König Alfons XI. 1325 volljährig wurde, begann für die kastilische Monarchie eine Zeit der energisch vorangetriebenen inneren Konsolidierung, welche die Voraussetzungen schuf für die militärischen Unternehmungen des Königs gegen die Mauren und damit in den späteren Regierungsjahren auch für die kriegerische Expansion des Herrschaftsgebietes (u. a. Eroberung von Algeciras 1344). Alfons brachte seine Autorität gleichermaßen gegenüber dem Adel wie den Städten zur Geltung. So ersetzte er vielerorts den concejo abierto, die allgemeine Ver­samm­lung der Stadtbürger, durch einen kleineren Stadtrat oder ein regimiento. Auch die Beru­fung königlicher corregidores in den wichtigeren Städten und die faktische Beseitigung der zwischen den Städten abgeschlossenen Einungen (hermandades) trugen hierzu bei. 

Alfons’ Bemü­hungen um die Zentralisierung und Intensivierung der Königsherrschaft gingen einher mit der Rezeption des Römischen Rechts und erreichten ihren legislatorischen Höhepunkt im Ordenamiento de Alcalá (1348). Alfons, dem man den Beinamen el Justiciero – der Gerechte oder auch der streng Rechtliche – beigelegt hat, kann als einer der bedeutendsten Gesetzgeber des iberischen Mittelalters gelten, oder wie Rafael Gibert sein Wirken bereits 1955 charakterisiert hat: „[…] la atribución de la función legislativa al monarca no sigue una progresión estrictamente cronológica. De una manera teórica, nunca se ha expresado más rotundamente, hasta el absolutismo moderno, que en la obra de Alfonso el Sabio. De una manera más práctica y efectiva, nunca con mayor energía que en la obra de Alfonso el Justiciero. El paralelismo entre ambas personalidades ha sido ya indicado.“1

In den letzten Jahren hat die bis dahin insgesamt wenig erforschte Regierungszeit des elften Alfons deutlich stärkere Beachtung zumal in der spanischen Mediävistik gefunden. Insbesondere die Dissertationen von Fernando Arias Guillén,Alejandra Recuero Lista und Érika López Gómez (siehe Auswahlbibliographie) verdienen hier Erwähnung. Als wichtiges Desiderat muss nach wie vor eine umfassende Untersuchung zur Städtepolitik des Monarchen und zur Entwicklung der städtischen Führungsschichten gelten (vgl. z. B. Recuero Lista [2016], S. 30f.); ihnen gelang es in diesen Jahrzehnten weitgehend, die übrigen Bürger aus den Funktionen der Stadtregierung zu verdrängen. Nach Ladero Quesada (1994, S. 742) erfolgte „la definitiva consolidación de los poderes oligárquicos locales“ unter Alfons XI. Der Formierungsprozess verlief jedoch, so viel lässt sich bereits nach dem jetzigen Forschungsstand sagen, mit großen örtlichen Unterschieden und nicht ohne Konflikte innerhalb der Führungs­schichten. 

Das Habilitationsprojekt wählt einen gleichermaßen exemplarischen wie vergleichenden Zugang, um tiefere Einblicke in diese Entwicklung zu erlangen. Im Zentrum der Betrachtung sollen die Formierung der Oligarchien und ihre Königsbeziehungen in sechs ciudades und villas stehen: in Valladolid, Zamora, Arévalo, Toledo, Úbeda und Cádiz. Mit dieser Auswahl werden die Auswirkungen regionaler Entwicklungsunterschiede (Voranschreiten der sog. Reconquista Richtung Süden!), verschiedener Stadtgrößen und auch der unterschiedlichen kirchlichen Präsenz (Kathedralstädte und solche ohne Bischofssitz!) in den Blick genommen. Dabei gehörten Valladolid und Toledo fraglos zu den bedeutendsten kastilischen Städten, ebenso der Größe bzw. Wirtschaftskraft nach wie wegen ihrer Bedeutung für die Herrschaftsausübung. So war Toledo auch ein kirchliches Zentrum höchsten Ranges: die Kathedralstadt des Erzbischofs und primas Hispaniarum, der traditionellerweise, jedoch in der Zeit Alfons’ XI. nicht unangefochten, zudem das Amt des Großkanzlers von Kastilien innehatte. Valladolid diente dem König sehr oft als Aufenthaltsort und beherbergte wichtige Ständeversammlungen (Cortes), war allerdings keine Bischofsstadt. Beide Städte werden in der jetzigen Arbeitsphase des Projektes vorrangig berücksichtigt.

Begleitet wird das Habilitationsvorhaben seit Mai 2020 von meinem Blog „El Onceno – Kastilien in der Zeit König Alfons’ XI.“: https://onceno.hypotheses.org.

¿De camino a Alcalá? Monarquía y oligarquías urbanas en el reinado de Alfonso XI de Castilla (1325–1350)

Cuando el rey Alfonso XI alcanzó la mayoría de edad en 1325, se inició un período de enérgica consolidación interna de la monarquía castellana, que creó las condiciones previas para las empresas militares del rey contra los moros y, por tanto, en los últimos años del reinado, para la expansión militar del territorio (incluida la conquista de Algeciras en 1344). Don Alfonso ejerció su autoridad igualmente contra la nobleza y los municipios urbanos. En muchos lugares reemplazó el concejo abierto, la asamblea general de vecinos, por una asamblea reducida o un regimiento. También contribuyeron al fortalecimiento del poder monárquico el nombramiento de corregidores reales en los municipios más importantes y la eliminación de hecho de las uniones (hermandades) establecidas entre las ciudades y villas. 

Los esfuerzos del monarca por centralizar e intensificar el dominio real fueron acompañados por la recepción del derecho romano y alcanzaron su clímax legislativo en el Ordenamiento de Alcalá (1348). Don Alfonso, a quien se le ha dado el sobrenombre de el Justiciero, puede ser considerado uno de los legisladores más importantes de la Edad Media ibérica, o como Rafael Gibert caracterizó su obra ya en 1955: “[…] la atribución de la función legislativa al monarca no sigue una progresión estrictamente cronológica. De una manera teórica, nunca se ha expresado más rotundamente, hasta el absolutismo moderno, que en la obra de Alfonso el Sabio. De una manera más práctica y efectiva, nunca con mayor energía que en la obra de Alfonso el Justiciero. El paralelismo entre ambas personalidades ha sido ya indicado.”2

En los últimos años, el reinado del Onceno, poco investigado hasta entonces, ha recibido mucho más atención, especialmente de parte de los medievalistas españoles. En particular, merecen mención las disertaciones de Fernando Arias Guillén, Alejandra Recuero Lista y Érika López Gómez (ver las indicaciones bibliográficas). Un estudio exhaustivo de la política urbana del monarca y el desarrollo de las oligarquías urbanas debe seguir siendo un desiderátum importante (cf. por ejemplo, Recuero Lista [2016], págs. 30 y siguientes). Durante esas décadas los grupos dirigentes lograron en gran medida expulsar a los demás vecinos de las funciones del gobierno de la ciudad. Según Ladero Quesada(1994, p. 742), “la definitiva consolidación de los poderes oligárquicos locales” tuvo lugar bajo Alfonso XI. Sin embargo, por lo que se puede decir del estado actual de la investigación, el proceso de formación se desarrolló con grandes diferencias locales y no sin conflictos dentro de los grupos oligárquicos.

El proyecto monográfico selecciona un enfoque que es a la vez ejemplar y comparativo para obtener una visión más profunda de este desarrollo. El foco de consideración será la formación de las oligarquías y sus relaciones con la monarquía en seis ciudades y villas: en Valladolid, Zamora, Arévalo, Toledo, Úbeda y Cádiz. Con esta selección, se tienen en cuenta los efectos de las diferencias de desarrollo regional (¡avance de la llamada Reconquista hacia el sur!), los diferentes tamaños de asentamiento urbano y también la diferente presencia eclesiástica (¡ciudades catedralicias y villas sin obispado!). Sin duda alguna, Valladolid y Toledo se encuentran entre los municipios castellanos más importantes de la época, tanto por su tamaño y potencia económica como por su importancia para el ejercicio del poder. Toledo fue también un centro eclesiástico de primer orden: la sede del arzobispo primado de España, que tradicionalmente, pero en la época de Alfonso XI no de manera incontestada, también ocupaba el cargo de Canciller mayor de Castilla. Valladolid a menudo servía al rey como lugar de residencia y albergaba importantes asambleas de los estamentos (Cortes), pero no era una ciudad episcopal. Ambos municipios tienen prioridad en la fase de trabajo actual.

El proyecto monográfico viene acompañado desde mayo de 2020 de mi blog “El Onceno – Castilla en la época del rey Alfonso XI”: https://onceno.hypotheses.org.

Literaturhinweise – Algunas indicaciones bibliográficas: 

Érika López Gómez, Alfonso XI y las órdenes militares castellanas. Estudio archivístico, paleográfico y diplomático de la documentación real conservada en la sección de Órdenes Militares del Archivo Histórico Nacional, Diss. Universidad Autónoma de Madrid 2017.

Alejandra Recuero Lista, El Reinado de Alfonso XI de Castilla (1312–1350), Diss. Universidad Autónoma de Madrid 2016.

Fernando Arias Guillén, Guerra y fortalecimiento del poder regio en Castilla: el reinado de Alfonso XI (1312–1350), Madrid 2012 (Defensa y sociedad).

Jesús I. Coria Colino, Intervención regia en el ámbito municipal. El concejo de Murcia (1252–1369), Murcia 1995.

Miguel Ángel Ladero Quesada, Monarquía y ciudades de realengo en Castilla. Siglos XII al XV, in: Anuario de Estudios Medievales 24 (1994), S. 719–774.

Bild: Alfons XI., Statue aus dem Kreuzgang der Kathedrale von Oviedo, heute im Museo de la Iglesia de Oviedo. Ausschnitt aus einem Foto von José Luis Filipo Cabana (2019). ©: https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/deed.en.



  1. Rafael Gibert, El Ordenamiento de Villa Real, 1346, in: Anuario de historia del derecho español 25 (1955), S. 703–730, hier S. 707. []
  2. Ebd. []

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